Así fue como Windows XP se convirtió en el rey del mundo

Windows XP.
Estaba en todas partes.
Windows XP.
Estaba en todas partes.

Microsoft ya era el rey del PC. Según cifras de Asymco, en 2000 se vendían 30 computadores con Windows por cada uno que salía de las tiendas con Mac OS. Pero había mucho espacio para crecer.

Los ordenadores se estaban haciendo omnipresentes en los hogares, las oficinas y los lugares públicos; e internet ya comenzaba a tomarse el mundo. Microsoft, con un nuevo sistema operativo lanzado al mercado el 25 de octubre de 2001, compilado a partir de 45 millones de líneas de código, le mostraba al mundo la locomotora en la que llevaría ese dominio a un nuevo nivel: Windows XP.

«Es el mejor sistema operativo que ha construido Microsoft«, decía un entusiasta Bill Gates. Las evaluaciones tras su salida fueron favorables. «Es seguro, ágil y satisfactorio«, escribió David Pogue, evaluador del New York Times. «En 10 meses de pruebas nunca vi una ‘pantalla azul de la muerte’«, aseguró Walt Mossberg, el legendario periodista del Wall Street Journal.

En justicia, hay que decir que esas mismas evaluaciones hablaban de que algunos servicios añadidos de Windows XP buscaban encerrar al usuario en el corral de Microsoft, y que la empresa por entonces adelantaba planes que algunos sentían orwellianos: armar una base de datos de todos los usuarios del sistema operativo.

Otras críticas apuntaban a que se trataba de un sistema operativo exigente, que no correría bien en muchos de los PC relativamente nuevos de su época. Requería de la escandalosa cantidad de 128 MB de RAM, y de –¡habrase visto!– 2 GB de espacio en el disco duro. Era una barrera de entrada bastante alta.

Windows XP fue amigable y confiable al mismo tiempo

Pero más allá de eso, el tiempo probó que Microsoft logró su objetivo con él. La idea original era solucionar la esquizofrenia que, por esos días, padecía el mundo Windows. Por una parte, las versiones para consumidor tenían muchos ‘juguetes’ y eran amigables y fáciles de usar, pero no eran sólidas y sufrían demasiadas caídas y errores. Por otra parte, las versiones para el mercado corporativo eran confiables y bien armadas, pero tenían una tibieza inaceptable para el usuario casero que quiere divertirse con su PC.

Windows XP quería combinar lo mejor de los dos mundos. Que lo haya conseguido fue una muy buena parte de la razón de su éxito. ¿Cuál fue la otra parte?

Listo para el futuro

La bola de cristal de Bill Gates funcionó bastante bien. Windows XP fue compatible, desde el día uno, con muchas de las tendencias que siguió la industria de la computación varios años después.

Como lo explica José Antonio Barraquer, gerente de la división de Windows en Microsoft Colombia, «Windows XP trajo una nueva forma de hacer muchas cosas. Trajo integración con redes, una nueva forma de navegar, conectarse a redes de una forma más fácil«. Cuando internet y el Wi-Fi se convirtieron en servicios masivos, XP ya estaba listo.

XP venía de fábrica con Windows Messenger, una jugada que no solo cimentó la construcción del servicio de mensajería más popular de su tiempo, sino también masificó una nueva forma de comunicarse. Además integró profundamente el funcionamiento del sistema operativo con internet, con lo que montó el primer servicio en la nube que muchos usuarios conocieron.

Además, sus funcionalidades de entretenimiento también modelaron la forma en la que se usaron los computadores caseros por bastantes años. Hizo muy fácil para la gente gestionar sus colecciones personales de música, fotos y películas, con lo que convirtió al PC en el centro del entretenimiento y la vida digital de muchas personas. Además, siempre fue muy compatible con el nuevo hardware que se iba haciendo popular, con lo que ayudó a la masificación tanto de los gadgets como de los contenidos digitales.

Microsoft calcula que XP ha sido instalado en casi 1.000 millones de dispositivos

Esa es la otra razón de su éxito: estaba preparado para el futuro. Windows XP se convirtió en el rey del mundo. Estaba en todas partes, y no tenía pares ni contrapartes. Además sus ‘service packs’ lo mejoraron mucho más, limaron algunos de sus problemas y  le añadieron funcionalidades interesantes.

En 2003, el mejor año del reinado de XP, se vendieron más de 50 computadores con Windows por cada uno con Mac. En 2000, según IDC, se vendieron 130,7 millones de computadores; y en 2006 se vendieron 239,4 millones. Microsoft calcula que ha sido instalado en aproximadamente 1.000 millones de dispositivos.

La gasolina de ese crecimiento fue el sistema operativo. No solo porque ofreció una plataforma confiable y atractiva, sino también porque encarriló todas las demás variables que impulsaron la demanda de computadores.

Pero em 2006, justo cuando salió Windows Vista, las placas tectónicas de la industria preparaban un terremoto: Apple alistaba el iPhone.

Imagen: Jonathan_W (vía Flickr)

José Luis Peñarredonda

José Luis Peñarredonda

Un día me preguntaron sobre mis intereses y no supe por dónde empezar. Decidí entonces ponerlos en orden y dibujé un diagrama de Venn para agruparlos a todos: Internet, cine, periodismo, literatura, narración, música, ciencia, fotografía, diseño, política, escritura, filosofía, creatividad... Me di cuenta de que en toda la mitad de ese diagrama, en el punto en el que todos estos círculos confluyen, está la tecnología. Eso me llevó a ENTER.CO. Estudié Periodismo y Filosofía en la U. del Rosario. PGP: http://bit.ly/1Us3JoT

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24 comments

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  • Cierto todo lo que dice el articulo, no ha existido un sistema operativo mas adaptable y acogido que Windows XP, supero todo lo conocido en tiempos de iniciación y apagado, la conectividad a redes era por defecto en cualquiera de las ediciones, una maquina total, pero… «Pero em 2006, justo cuando salió Windows Vista, las placas tectónicas de la industria preparaban un terremoto: Apple alistaba el iPhone.» que tiene que hacer el iPhone en el articulo? NO veo la analogía ni la necesidad, es comparar peras con cocos, un comentario tan perdido como Pikachu en un capitulo del Chavo

    • Lo que sucede Augusto, es que el iphone cimentó las bases del cambio en la computación personal. Hoy se venden más smartphones y tablets que Pcs. Y aunque un PC permite hacer trabajo mucho más serio, para el usuario comun que solo quiere conectarse a internet, navegar y consumir contenido, un iphone o una tablet es suficiente. Ahora la gente prefiere escuchar su música en el teléfono, ver páginas en el teléfono y chatear en el teléfono, ya les da pereza prender un computador, cuando en la mano tienen un dispositivo conectado todo el tiempo,

      • Es que el iPhone no cimento sino la movilidad, hizo atractivos los teléfonos móviles porque aparte del iPhone ya en la época habían teléfonos que hacían mucho mas que este y mucho mas versátiles, ahora, si estamos midiendo lo que se podía hacer con un iPhone y lo que se podía hacer con un computador con Windows XP, el iPhone quedaba como un juguetico barato, no tenia conectividad, no tenia integración con redes, no tenia capacidades ni prestaciones para manejar ampliamente la multimedia, y si sigo enumerando creo que es mas evidente la incoherencia del comentario

  • Cierto todo lo que dice el articulo, no ha existido un sistema operativo mas adaptable y acogido que Windows XP, supero todo lo conocido en tiempos de iniciación y apagado, la conectividad a redes era por defecto en cualquiera de las ediciones, una maquina total, pero… «Pero em 2006, justo cuando salió Windows Vista, las placas tectónicas de la industria preparaban un terremoto: Apple alistaba el iPhone.» que tiene que hacer el iPhone en el articulo? NO veo la analogía ni la necesidad, es comparar peras con cocos, un comentario tan perdido como Pikachu en un capitulo del Chavo

    • Lo que sucede Augusto, es que el iphone cimentó las bases del cambio en la computación personal. Hoy se venden más smartphones y tablets que Pcs. Y aunque un PC permite hacer trabajo mucho más serio, para el usuario comun que solo quiere conectarse a internet, navegar y consumir contenido, un iphone o una tablet es suficiente. Ahora la gente prefiere escuchar su música en el teléfono, ver páginas en el teléfono y chatear en el teléfono, ya les da pereza prender un computador, cuando en la mano tienen un dispositivo conectado todo el tiempo,

      • Es que el iPhone no cimento sino la movilidad, hizo atractivos los teléfonos móviles porque aparte del iPhone ya en la época habían teléfonos que hacían mucho mas que este y mucho mas versátiles, ahora, si estamos midiendo lo que se podía hacer con un iPhone y lo que se podía hacer con un computador con Windows XP, el iPhone quedaba como un juguetico barato, no tenia conectividad, no tenia integración con redes, no tenia capacidades ni prestaciones para manejar ampliamente la multimedia, y si sigo enumerando creo que es mas evidente la incoherencia del comentario

  • que mierdas le pasa a este redactor! que demonios tiene que ver apple con windows vista, enfermos son por crear controversia con cuestiones ridiculas, y bobos nosotros por hacer comentarios al respecto!

    • Aparte que deja el artículo inconcluso. Si quería exponer ese argumento del iPhone, debió haber desarrollado la idea.

    • El artículo esta bueno como homenaje, dejen de verle el lunar, quizás dijo eso del iphone para marcar otra tendencía que iba naciendo, el de los teléfonos inteligente, así como XP marcó un hito en los sistemas operativos.

  • que mierdas le pasa a este redactor! que demonios tiene que ver apple con windows vista, enfermos son por crear controversia con cuestiones ridiculas, y bobos nosotros por hacer comentarios al respecto!

    • Aparte que deja el artículo inconcluso. Si quería exponer ese argumento del iPhone, debió haber desarrollado la idea.

    • El artículo esta bueno como homenaje, dejen de verle el lunar, quizás dijo eso del iphone para marcar otra tendencía que iba naciendo, el de los teléfonos inteligente, así como XP marcó un hito en los sistemas operativos.

  • y el iphone que tiene que ver, creo que el redactor tarto de dejar la idea que el inicio de los smartphones le quitaria mercado a los pc pero que tiene que evr eso con el articulo? nada solo ganas de generar trafico y comentarios polemicos en contra de apple fans y micro fans

  • y el iphone que tiene que ver, creo que el redactor tarto de dejar la idea que el inicio de los smartphones le quitaria mercado a los pc pero que tiene que evr eso con el articulo? nada solo ganas de generar trafico y comentarios polemicos en contra de apple fans y micro fans

  • no supero esto “En 10 meses de pruebas nunca vi una ‘pantalla azul de la muerte’“ jajaja q descaro hombre , cuando uno compra algo espera que no falle ni en 10 meses ni en 10 años ni mientras sepa que pago caro por el!!, porque no le hacen este homenaje a Linux? , Sabian que Ubuntu One desaparecera?? , escriban de eso tambien muchachos

  • no supero esto “En 10 meses de pruebas nunca vi una ‘pantalla azul de la muerte’“ jajaja q descaro hombre , cuando uno compra algo espera que no falle ni en 10 meses ni en 10 años ni mientras sepa que pago caro por el!!, porque no le hacen este homenaje a Linux? , Sabian que Ubuntu One desaparecera?? , escriban de eso tambien muchachos

  • Más bien el declive del Windows XP es porque la gente forzosamente, a lo largo de los años ha tenido que cambiar de pc y obviamente de sistemas operativos. Aún son pocos los que usan la vieja Pentium IV, y si la usan, es como pc secundaria. Meter el iPhone allí solo desvía la idea.

  • Más bien el declive del Windows XP es porque la gente forzosamente, a lo largo de los años ha tenido que cambiar de pc y obviamente de sistemas operativos. Aún son pocos los que usan la vieja Pentium IV, y si la usan, es como pc secundaria. Meter el iPhone allí solo desvía la idea.

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