Todo lo que debe saber sobre las Steam Machines

Una de las steams machines. Imagen: ENTER.CO
Una de las Steam Machines. Imagen: ENTER.CO
Una de las Steam Machines. Imagen: ENTER.CO

Tras una larga espera, las Steam Machines son una realidad. En un evento en el CES 2014, Valve mostró las 13 nuevas máquinas que tendrán instalado el sistema operativo de Steam y podrán correr los juegos de la plataforma. Pero más allá de eso, en esta feria asistimos al lanzamiento de un nuevo modelo de publicación, distribución y uso de videojuegos. ¿Qué tiene de especial?

La plataforma

El modelo de desarrollo y distribución de Steam Machine es más parecido al de Android que al de PlayStation y Xbox. Lo que ofrece Valve a los fabricantes de software es un sistema operativo, una tienda de juegos y un control estándar. Los fabricantes se encargan de todo lo demás: diseñar los equipos, venderlos y distribuirlos. «Nuestro papel es más el de facilitadores«, dijo Newell en la conferencia de prensa.

Cada uno de ellos fabrica un modelo con especificaciones y precios diferentes, excepto Alienware –la compañía de PC para juegos propiedad de Dell–, que fabrica dos de ellas.

El modelo de desarrollo y distribución se parece más al de Android que al de las consolas.

La distribución de los juegos va a seguir siendo tal como la conocen los fanáticos de Steam: los ‘publishers’ los ponen en la tienda y la gente los descarga. Se calcula que hay aproximadamente 250 juegos que se pueden jugar en las Machine. Algunas de las máquinas pueden hacer ‘streaming’ de juegos de Windows.

El sistema operativo es de código abierto, por lo que la comunidad podrá hacer modificaciones y cambios a su gusto. Tal como ocurre con Android hoy, eso prácticamente garantiza que veremos ‘mods’ y variaciones del Steam OS original, y que algunos entusiastas los adoptarán rápidamente.

El control

El reto del control de las Steam Machine es emular, en la medida de lo posible, el ratón y el teclado al que los jugadores de PC están acostumbrados. “Todos los juegos en la plataforma son compatibles con el mando Steam en lo que llama ‘modo Legacy’, en el que el juego puede jugarse con teclado y mouse”, explica Cooner. Pero más adelante, Valve espera que los desarrolladores creen juegos totalmente compatibles con el mando.

Por ahora, Valve aun tiene tiempo de perfeccionar el periférico, que ya ha despertado polémica. Todas las Machines tienen un control incorporado, el cual –como explicó Mateo Santos en su nota sobre él– está basado en dos superficies táctiles, similares al ‘trackpad’ de un computador portátil; con las cuales se busca emular el teclado y el mouse.

Se conecta por medio de USB, y las consolas también tienen puertos USB, por lo cual queda la duda de si se podrán usar y configurar otros controles con las Machine.

¿La evolución del PC?

El mercado de Steam siempre han sido los jugadores de PC. Valve dice que sus Machines son el futuro de esta plataforma, el as que le permitirá competir contra las consolas. Para eso, buscan solucionar el que, según creen, es el principal problema de esa plataforma. En palabras de Greg Cooner, del equipo de producto de Steam Machine, «lo que queremos es que la gente pueda jugar sus juegos de PC en su sala de estar”, como se haría hoy con un Xbox One o un PlayStation 4.

Parte del atractivo de las consolas es que son inmediatas y transparentes: pones un juego y comienzas a jugar. El control siempre es el mismo, y los desarrolladores se acomodan a él. El hardware es uno solo y no cambia y no hay que preocuparse por placas gráficas, ventiladores o RAM.

«Lo que queremos es que la gente pueda jugar sus juegos de PC en su sala de estar

El mundo PC prefiere la flexibilidad. «La gente piensa que solo por estar en una sala de estar debe haber un único conjunto de especificaciones de hardware, y un mismo equipo por seis o diez años. Creemos que hay mucho campo para que los consumidores elijan y creemos que un poco de complejidad extra vale mucho la pena frente a los juegos que es posible jugar«, dice Cooner.

La idea original era que las Machines tuvieran lo mejor de los dos mundos: un ecosistema uniforme y directo para jugar, pero al mismo tiempo abierto, personalizable y con opciones. El resultado es un producto un poco más complejo que las consolas, pero con varias opciones para elegir. El mercado tendrá que decidir si es viable o no.

¿Y Latinoamérica?

Gabe Newell
Gabe Newell, fundador de Valve, presentando las Steam Machines. Imagen: ENTER.CO.

Preguntado sobre precios y disponibilidad, Gabe Newell dijo que eso dependía de los socios de hardware. Cuando le preguntamos a los voceros de Alienware, nos respondieron que harían un lanzamiento «global» este año, que incluiría a México y Brasil pero no a otros países de la región.

Los fans de Steam, además, saben que la plataforma, como tantas otras, no está adaptada al mercado local, pues factura en dólares y solo permite hacer pagos con tarjeta de crédito. Latinoamérica no parece importante para Steam. ¿Por qué esto es así?

Mark Richardson, la persona de Valve encargada de cerrar los tratos con proveedores internacionales, explicó que el problema es encontrar una plataforma para que los usuarios puedan usar medios de pago diferentes a las tarjetas de crédito. “El asunto de llevar Steam a un país es encontrar un proveedor de pagos que conozca su mercado y nos permita llegar a él”, dijo.

Steam llegará a Colombia cuando encuentre un proveedor de pagos (o cuando lo busque).

Pero así Steam llegue a nuestros mercados y nos permita pagar con nuestras monedas, aun no hay distribuidores locales para las máquinas. Según Richardson, la posibilidad de que haya fabricantes locales de Steam Machines está abierta.

Otra cosa es que eso sea una opción viable. Según The Verge, varias empresas de hardware estadounidenses prefirieron no subirse a este bus en la primera parada, sino esperar a que hubiera más juegos para montarse en él. Si eso así en ese mercado, las perspectivas para nuestros países son áridas: ni siquiera hay una tienda local de Steam, y la tarjeta de crédito es una barrera de entrada muy alta para algunos consumidores.

Por todo eso, quien quiera hoy una Steam Machine deberá acudir al mercado gris y a los casilleros virtuales. Nada que los gamers avezados no hayan tenido que hacer antes, por desgracia.

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José Luis Peñarredonda

José Luis Peñarredonda

Un día me preguntaron sobre mis intereses y no supe por dónde empezar. Decidí entonces ponerlos en orden y dibujé un diagrama de Venn para agruparlos a todos: Internet, cine, periodismo, literatura, narración, música, ciencia, fotografía, diseño, política, escritura, filosofía, creatividad... Me di cuenta de que en toda la mitad de ese diagrama, en el punto en el que todos estos círculos confluyen, está la tecnología. Eso me llevó a ENTER.CO. Estudié Periodismo y Filosofía en la U. del Rosario. PGP: http://bit.ly/1Us3JoT

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26 comments

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    • jajajajajjaja rondan entre los 1.000 dolares lo cual a peso colombiano serian casi 2 pavos grandes (millones) exactamente (1,924,600.00 millones) con eso armo un PC gamer digamos Basico, pero eso todavia no esta claro para estar afirmando y diciendo cosas, creo que seran como los smarphone, (Alta, Media, y Baja, y por supuesto SUPER BAJO!)

        • Y digo yo, se trata d ejugar cosas actuales, de la nueva generación no?? comprese un PS4 o una xbox one, pero un 360?? las steam machines son para jugar.

          • No solo sirve para jugar, es una PC, tiene todas las cosas que ella te brinda normalmente, solo que su sistema operativo esta mejorado para juegos.

        • Se que parece para juegos pero es una PC de escritorio, las especificaciones están relativamente buenas para el compacto tamaño. Intel i7 4770, 16Gb DRam, 2Teras de disco duro o la otra opción de 250 Slate y 1Tera disco duro, Nvidia Gtx 760 Ti, etc etc. Tiene un sobreprecio de alrededor $200 Dolares pero la configuración esta muy bien lograda para el tamaño. Por eso digo que preferiría armar una Alienware X51 a gastármela en una Steam Machine.

      • En realidad hay unas (como la CyberPower PC USD$500) que no son tan costosas. Aunque todos sabemos que podría ser mejor aprovechada esa plata en un PC a la medida de lo que uno quiere y/o necesita.

    • jajajajajjaja rondan entre los 1.000 dolares lo cual a peso colombiano serian casi 2 pavos grandes (millones) exactamente (1,924,600.00 millones) con eso armo un PC gamer digamos Basico, pero eso todavia no esta claro para estar afirmando y diciendo cosas, creo que seran como los smarphone, (Alta, Media, y Baja, y por supuesto SUPER BAJO!)

        • Y digo yo, se trata d ejugar cosas actuales, de la nueva generación no?? comprese un PS4 o una xbox one, pero un 360?? las steam machines son para jugar.

          • No solo sirve para jugar, es una PC, tiene todas las cosas que ella te brinda normalmente, solo que su sistema operativo esta mejorado para juegos.

        • Se que parece para juegos pero es una PC de escritorio, las especificaciones están relativamente buenas para el compacto tamaño. Intel i7 4770, 16Gb DRam, 2Teras de disco duro o la otra opción de 250 Slate y 1Tera disco duro, Nvidia Gtx 760 Ti, etc etc. Tiene un sobreprecio de alrededor $200 Dolares pero la configuración esta muy bien lograda para el tamaño. Por eso digo que preferiría armar una Alienware X51 a gastármela en una Steam Machine.

      • En realidad hay unas (como la CyberPower PC USD$500) que no son tan costosas. Aunque todos sabemos que podría ser mejor aprovechada esa plata en un PC a la medida de lo que uno quiere y/o necesita.

  • Creo que lo que nos afecta a los usuarios de Steam es el pago con tarjeta de crédito, se debería habilitar la opción de llenar la steam wallet con micro transacciones a través de citybank que está disponible en puntos vía balotto, y creo que en otros lugares de latam deben tener estos mismos servicios.

  • Creo que lo que nos afecta a los usuarios de Steam es el pago con tarjeta de crédito, se debería habilitar la opción de llenar la steam wallet con micro transacciones a través de citybank que está disponible en puntos vía balotto, y creo que en otros lugares de latam deben tener estos mismos servicios.

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