Pac-Man celebra su aniversario número 37

Pac-Man
Pac-Man batió record mundial y superó a juegos como ‘Space Invaders’.

Hoy, 37 años después de su nacimiento, Pac-Man es parte de la cultura occidental y parte del inconsciente colectivo de millones de personas. Recientemente, la revista norteamericana Time hizo un escalafón en el que los usuarios votaban por el videojuego que más los había marcado en su infancia. Entre los títulos, que abarcaban juegos de PC, consola y teléfonos móviles según su importancia e influencia en cada década, Pac-man se impuso en el primer lugar, seguido por ‘Super Mario Bros’ (1985) y ‘Pong’ (1972).

La historia del icónico juego nos cuenta que a finales de los años 70, Tohru Iwatani, empleado de Namco, empresa japonesa desarrolladora de videojuegos, salió una noche a comer pizza en compañía de algunos amigos. Luego de coger el primer trozo y mirar la forma que quedaba (un círculo al que le faltaba una parte, por lo que parecía tener una boca) tuvo un momento de inspiración para crear un nuevo juego. Así fue como nació Pac-man, uno de los videojuegos más famosos de todos los tiempos.

Luego de un año y medio de trabajo, Iwatani y su grupo de colaboradores terminaron de desarrollar el juego. El resultado: Pac-Man, un círculo amarillo al que le faltaba un sector, por lo que parecía tener una boca. Este personaje aparecía en un laberinto en el que debía comer puntos pequeños, premios en forma de frutas y otros objetos. El propósito del Pac-Man era comerse todos los puntos de la pantalla para pasar al siguiente nivel. El juego original tenía 255 niveles.

El reto de Pac-Man era escapar de la presencia de cuatro fantasmas de colores que no sólo se movían más rápido que el jugador sino que también intentaban atraparlo. Cuatro puntos más grandes de lo normal, ubicados en las esquinas del laberinto, le proporcionaban a Pac-Man la posibilidad de comerse a los fantasmas, que se tornaban azules mientras el personaje disfrutaba de esa habilidad. No obstante, los fantasmas, una vez devorados, podían regenerarse en una especie de corral ubicado al medio del laberinto, lo que volvía cada vez más frenético el juego.

Pac-Man fue lanzado oficialmente al mercado el 21 de mayo de 1980 y fue distribuido por la empresa Midway Games al mercado estadounidense en ese mismo año. Fue, por supuesto, un éxito absoluto, convirtiéndose en un verdadero fenómeno mundial en la industria de los videojuegos.

La clave del éxito de Pac-Man

Las razones del éxito fulminante del Pac-Man fueron varias. En primer lugar, podía ser jugado tanto por hombres como mujeres, y su formato era más humorístico y menos violento, lo que terminó de conquistar a todos los usuarios, algunos de los cuales descubrirían por medio de la reiterada práctica varios secretos para avanzar cada vez más en el juego.

El juego Pac-Man, que inspiraría canciones, juegos y hasta una película, llegó a tener el récord Guinness del videojuego arcade más exitoso de todos los tiempos con un total de 293.822 máquinas vendidas de 1981 a 1987. El mejor jugador del mundo, por lo demás, fue Billy Mitchel, quien hace más de dos décadas consiguió una puntuación de 3.333.360 puntos llegando al nivel 255 con la primera vida. En el año 2009 incluso se realizó un campeonato mundial patrocinado por Namco.

Imagen: Captura de pantalla

Aura Izquierdo

Aura Izquierdo

Entre deporte, política, economía, y otros, decidí empezar a escribir sobre tecnología en un computador ya pasado de moda. Aficionada a la trilogía 'El Señor de los Anillos'. -Un anillo para gobernarlos a todos-. Algo adicta a la Coca Cola. Estudié Comunicación Social y Periodismo en la Universidad de La Sabana.

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