Gasto excesivo de energía, el costo oculto de Internet

Los servidores todavía no tiene mucho sentido para las pymes. Imagen: bandarji (vía Flickr).
Una investigación de The New York Times revela el costo de energía que significa tener los servidores encendidos las 24 horas al día.
Así es un centro de datos. Imagen: bandarji (vía Flickr).

A veces, como sociedad, se nos olvida que algunos de los servicios gratuitos de Internet en verdad tienen costos muy altos. Hasta ahora, este problema había pasado desapercibido por los medios masivos más importantes del mundo. The New York Times se puso la misión de averiguar los niveles de polución y uso energético de los centros de datos más importantes del mundo. Los resultados son asombrosos y un poco preocupantes.

Según el periódico de Nueva York, “los data centers desperdician el 90% de la energía que consumen”. Entre todos los centros de datos mundiales se consumen unos 30 mil millones de watts de electricidad, equivalente a la producción de 30 plantas nucleares. “Es asombroso para la mayoría de gente, incluso dentro de la industria, el tamaño de los sistemas. Un solo centro de datos puede necesitar la misma cantidad de electricidad que una ciudad mediana, dijo Peter Gross, diseñador de cientos de centros de datos, a The New York Times.

Para los que no sepan, los centros de datos son bodegas donde se almacenan cientos de servidores que guardan y procesan datos. Estas bodegas digitales necesitan electricidad para mantener los computadores prendidos las 24 horas, para los sistemas de refrigeración necesarios y para los sistemas de respaldo de datos. Por eso, según la investigación de McKensey comisionada por The New York Times, “en promedio, los centros de datos solo usan entre el 6% y el 12% de la energía para ejecutar tareas” . El resto de la energía se usa para mantener los servidores en ‘stand by’.

La investigación se realizó con más de 20.000 servidores dentro de 70 centros de datos usados por algunas de las industrias más grande del mundo: farmacéuticas, contratistas militares, bancos, empresas de medios y agencias gubernamentales.

El reportaje de The New York Times en increíble y lo recomiendo para cualquiera que este interesado en el tema. Sin embargo, no todo el mundo está de acuerdo. The Verge, en una columna de opinión, asegura que el costo de no tener todos estos servicios activos las 24 horas es mucho mayor al costo de la energía. “Solo cuando reconozcamos que Internet no es una distracción, sino un aspecto tan fundamental de la vida como las vías, el acueducto y el petróleo”.

Bajo esa óptica, los servicios de Internet tienen que estar disponibles las 24 horas. “La infraestructura de Internet está detrás de nuestros negocios, nuevos colegios, nuestra policía, nuestros bancos y bolsas de valores y sí, nuestros medios”, asegura The Verge.  

Sin embargo, el artículo de The Verge no menciona que The New York Times cita: ejemplos de cómo se puede mantener una disponibilidad altísima siendo más eficiente con la energía.

El debate queda abierto. ¿Ustedes que creen? Vale la pena el consumo de los centros de datos o es mejor racionar algunos servicios para conservar la energía.

Mateo Santos

Mateo Santos

En vez de un tetero, nací con un Mac Classic en mi cuarto. Esa caja con pantalla en blanco y negro fue mi primera niñera. Por ahí, también rondaba un balón de fútbol y una camiseta de Millonarios. Desde ese día, sabía que la tecnología y el fútbol iban a ser mi estrella de Belén. El primer juego que tuve en mis manos fue Dark Castle, también en un Macintosh. No me gusta la música. Soy un amante escéptico de la tecnología. Hago parte del proyecto de ENTER.CO para llenar el vacío en información de tecnología que hay en América Latina, o como dirían los enterados, en LATAM. Me gradué de Administración de Empresas en los Andes y después hice una maestría en periodismo en la Universidad Europea de Madrid.

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28 comentarios

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      • Un pequeño detalle, caballero:

        El Watt (o Vatio como a veces lo traducen) es una unidad de Potencia y NO mide consumo de energía. Por otro lado, el kW-h (kilovatio-hora) si es una unidad para cuantificar energía. Y anque el consumo de energía depende de la potencia, también depende del tiempo durante el cual es liberada dicha potencia.

        En resumen … creo que para que el lector «de a pie» tenga una idea de la magnitud que del gasto energético en los centros de datos, habría sido mejor expresarlo en  kW-h (a la final esta es la unidad que vemos en nuestras facturas de energía y por tanto estamos muy familiarizados con la misma)

        • Complementando:

          El consumo diarío total sería de 720 millones de kW-h (30’000.000.000*86400/3600000). Para tener una idea de la magnitud de es esta cifra, el consumo «promedio» diario de mi casa es de 15 kW-h. Es decir, Con la energía promedio que consumen los centros de datos se podrían «alimentar» diariamente 48 millones de hogares con un gasto energético «similar» al mio. 

          Saludos

          • Claro no puedes cambiar lo que dice la fuente pero si puedes complementarla.

            Arquimedes agradezco tu explicación.

            Saludos…!!!

      • Un pequeño detalle, caballero:

        El Watt (o Vatio como a veces lo traducen) es una unidad de Potencia y NO mide consumo de energía. Por otro lado, el kW-h (kilovatio-hora) si es una unidad para cuantificar energía. Y anque el consumo de energía depende de la potencia, también depende del tiempo durante el cual es liberada dicha potencia.

        En resumen … creo que para que el lector «de a pie» tenga una idea de la magnitud que del gasto energético en los centros de datos, habría sido mejor expresarlo en  kW-h (a la final esta es la unidad que vemos en nuestras facturas de energía y por tanto estamos muy familiarizados con la misma)

        • Complementando:

          El consumo diarío total sería de 720 millones de kW-h (30’000.000.000*86400/3’600.000, un día tiene 86400 segundos y un kWh equivale a 3’600.000 Joules). Para tener una idea de la magnitud de es esta cifra, el consumo «promedio» diario de mi casa es de 15 kW-h. Es decir, Con la energía promedio que consumen los centros de datos se podrían «alimentar» diariamente 48 millones de hogares con un gasto energético «similar» al mio. 

          Saludos

  • Realmente en los centros de datos de hoy en día se malgastan recursos energéticos, todo por la inadecuada organización. Tampoco se utilizan buenas practicas para mantener estos centros de datos consumiendo pocos recursos. 

  • Realmente en los centros de datos de hoy en día se malgastan recursos energéticos, todo por la inadecuada organización. Tampoco se utilizan buenas practicas para mantener estos centros de datos consumiendo pocos recursos. 

  • Gracias a estas personas que se toman la molestia de investigar y darnos por enterado porque la verdad esta información es muy valiosa ya que estamos en un malgasto de energía brutal aparte de que estamos dañando nuestro medio ambiente y estoy de acuerdo con racionar algunos servicios de datos para estima que bajaría un porcentaje el consumo de energía 

  • Gracias a estas personas que se toman la molestia de investigar y darnos por enterado porque la verdad esta información es muy valiosa ya que estamos en un malgasto de energía brutal aparte de que estamos dañando nuestro medio ambiente y estoy de acuerdo con racionar algunos servicios de datos para estima que bajaría un porcentaje el consumo de energía 

  • Lo que pasa es simple. Como toda tecnologia, cuando avanza se hace mas eficiente, los servidores de los data centers, muchas veces son servidores viejos; y com bien sabran, estos consumen mucha energia y hacen poco, como los bombillos amarillos para que me entiendan.

    Ahi toca que los dueños de los data centers actualicen los servidores, por los mas nuevos.

    Si inclusive, los equipos de escritorio estan viniendo mas eficientes en energia y rendimiento. Imaginense los servidores.

  • Lo que pasa es simple. Como toda tecnologia, cuando avanza se hace mas eficiente, los servidores de los data centers, muchas veces son servidores viejos; y com bien sabran, estos consumen mucha energia y hacen poco, como los bombillos amarillos para que me entiendan.

    Ahi toca que los dueños de los data centers actualicen los servidores, por los mas nuevos.

    Si inclusive, los equipos de escritorio estan viniendo mas eficientes en energia y rendimiento. Imaginense los servidores.

  • La realidad es que el internet se volvió necesario para la vida actual y para su desarrollo, pero hay que poner más atención a lo que se puede estar sacrificando por tener «vivo» a internet, que no pase como con la explotación minera o petrolífera

  • La realidad es que el internet se volvió necesario para la vida actual y para su desarrollo, pero hay que poner más atención a lo que se puede estar sacrificando por tener «vivo» a internet, que no pase como con la explotación minera o petrolífera

  • Usamos varios datacenters en el mundo y los nuevos que están construyendo son muy conscientes de esto. Además porque lo anuncian como «Green Datacenters» que incluyen un gran porcentaje de su consumo con energías alternativas como la energía eólica, enfriamiento por circuitos por agua, etc. El costo de las licencias a subido mucho vs el costo de alquilar un servidor y los proveedores están tratando de bajar costos mientras que comercialmente se están anunciando como «amigos del medio ambiente» para que el mercado elija los que supuestamente son más eficientes. Por último las nuevas tecnologías permiten alojar dependiendo del hardware 20, 30 o 50 servidores en un sólo servidor por temas de virtualización y cloud. Si no fuera por esto los costos serían mucho más altos

  • Usamos varios datacenters en el mundo y los nuevos que están construyendo son muy conscientes de esto. Además porque lo anuncian como «Green Datacenters» que incluyen un gran porcentaje de su consumo con energías alternativas como la energía eólica, enfriamiento por circuitos por agua, etc. El costo de las licencias a subido mucho vs el costo de alquilar un servidor y los proveedores están tratando de bajar costos mientras que comercialmente se están anunciando como «amigos del medio ambiente» para que el mercado elija los que supuestamente son más eficientes. Por último las nuevas tecnologías permiten alojar dependiendo del hardware 20, 30 o 50 servidores en un sólo servidor por temas de virtualización y cloud. Si no fuera por esto los costos serían mucho más altos

  • bueno, toca admitir que el Internet se a buleto parte de nuestra vida cotidiana eso no lo podemos negar, pero el gran consumo de energía que esto implican……. no creo que valga totalmente la pena, tener unos ordenadores las 24 horas del día ecendidos, el gasto de energia es demasiado alto.
    tenemos que preguntarnos a nosotros mismos… lo queremos o lo necesitamos.
    en my opinión la mayoría vive y muere por el Internet lo necesitan para vivir. es una tendencia que ha venido creciendo los últimos años. tenemos quee admitirlo.. yo no lo nesesito pero me hace falta

  • bueno, toca admitir que el Internet se a buleto parte de nuestra vida cotidiana eso no lo podemos negar, pero el gran consumo de energía que esto implican……. no creo que valga totalmente la pena, tener unos ordenadores las 24 horas del día ecendidos, el gasto de energia es demasiado alto.
    tenemos que preguntarnos a nosotros mismos… lo queremos o lo necesitamos.
    en my opinión la mayoría vive y muere por el Internet lo necesitan para vivir. es una tendencia que ha venido creciendo los últimos años. tenemos quee admitirlo.. yo no lo nesesito pero me hace falta

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