Cómo una firma usó los datos de 50 millones de usuarios de Facebook

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El papel que desempeñó Facebook en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos se acaba de complicar mucho más de lo que creíamos. Este fin de semana, The New York Times y The Guardian revelaron cómo una firma inglesa de analítica y bases de datos, llamada Cambridge Analytica, usó incorrectamente los datos de más de 50 millones de usuarios de Facebook.

Un profesor de psicología de Cambridge llamado Aleksandr Kogan obtuvo los datos y se los entregó a una firma de análisis de comportamientos denominada Strategic Communication Laboratories (SCL). Y esta acción constituye una violación a las términos de uso de Facebook. No obstante, la firma asegura que lo que hizo no tiene nada de malo. Pero la noticia ha despertado un gran debate sobre cómo Facebook no fue capaz de defender los datos de sus usuarios. Y lo que es peor, de proteger a la democracia, según reporta The Verge.

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Y esto no es lo más grave de la historia. Tanto Cambridge Analytica como SCL hicieron operaciones de análisis de datos para la campaña presidencial de Donald Trump en 2016. Y ellas dos son reconocidas como una gran herramienta que tuvo Trump para obtener más votantes a través de Facebook. La red social dice que la recolección inapropiada de datos de usuarios por parte de estas firmas pudo haberle dado una ventaja injusta a Trump sobre su rival Hillary Clinton.

Facebook anunció el pasado viernes que suspendió a SCL y a Cambridge Analytica de la red social. Esto debido a que ellos violaron las políticas sobre recolección y retención de datos.

Este incidente es una muestra de cómo el modelo de negocio básico de Facebook puede ser explotado para fines irregulares. El negocio del que hablamos es repartir avisos personalizados a los usuarios. Además, se levantan preguntas serias sobre cómo los datos recolectados en esta ocasión pudieron haber influenciado las campañas presidenciales de 2016 en Estados Unidos.

¿Qué dicen los reportes de NYT y The Guardian?

Ambos medios detallaron en reportes cómo Cambridge Analytica obtuvo y usó los datos personales de 50 millones de usuarios de Facebook para diseñar perfiles de votantes. Esto con el fin de mostrar publicidad política personalizada durante las elecciones de 2016 en Estados Unidos. Facebook confirmó que estos datos venían del profesor Aleksandr Kogan. El doctor creó una app llamada ‘thisisyourdigitallige’ en 2015. La app fue descargada por 270.000 personas. A través de la aplicación, Kogan obtuvo permiso para acceder a la información de las cuentas de las personas y también de sus amigos.

Facebook dijo que Kogan obtuvo acceso a la información de una forma legítima. Y también usó canales permitidos a los que tienen acceso los desarrolladores con Facebook. Pero luego le pasó los datos a Cambridge Analytica, según le revelaron exempleados de Cambridge a NYT. Ambas firmas recolectaron información sobre más de 50 millones de usuarios, sin su consentimiento. Y la compañía luego usó esos datos como su base para el trabajo que hizo para la campaña de Trump.

Luego de descubrir que la información fue mal usada, Facebook eliminó la app y le pidió a las firmas que destruyeran los datos. Esto sucedió en 2016 y se supone ambas compañías cumplieron con la petición. Sin embargo, The Guardian dice que Facebook fue negligente en este caso porque no le notificó a los usuarios que sus datos fueron usados por la compañía. En cambio, llamó a esta situación una filtración de datos.

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Facebook, a responder

A raíz de la revelación de ambos medios, la Comisión Federal de Comercio (FTC) de Estados Unidos está investigando si Facebook violó un tratado de privacidad con el gobierno. Esto al permitirle a Cambridge Analytica obtener datos personales de los usuarios. Así lo reportó Bloomberg esta semana. Facebook dijo que ayudará en la investigación y que responderá a todas las preguntas que tenga la FTC.

El tratado en cuestión se conoce como decreto de consentimiento. Este fue firmado en 2011. Esto luego de que la FTC dijera que Facebook no estaba dejando claro qué tanta información personal se estaba compartiendo con terceros. Como parte de este acuerdo, Facebook se comprometió a ciertas reglas sobre la privacidad de sus usuarios.

Pero el gobierno de Estados Unidos no es el único preocupado con este caso. El creador de Facebook, Mark Zuckerberg, fue convocado por el comité parlamentario de Reino Unido. El gobierno quiere que el ejecutivo dé testimonio del uso de datos personales por parte de Cambridge Analytica. Así lo informó BBC.

Damian Collins, director de la House of Commons (casa parlamentaria) de ese país, acusa a Facebook de haber dado respuestas confusas al comité sobre el caso. Así que ahora la casa exige que un ejecutivo de la talla de Zuckerberg le explique al gobierno de forma clara cómo fue este ‘catastrófico proceso’.

Como si fuera poco, a partir de este escándalo, las acciones de Facebook han caído drásticamente. Desde el viernes, cuando se conocieron los reportes sobre Cambridge Analytica, las acciones de la red social se han desplomado casi un 9%, según reporta CNN. Este bajó representa una pérdida de valor de 50.000 millones de dólares.

Imágenes: Pixabay y Flickr.

Susana Angulo

Susana Angulo

Antes de Internet ya me gustaban la música clásica, los animales,
cocinar postres, y leer cuentos de terror. La tecnología me ha
permitido ahondar en estas y tantas otras pasiones, que sería un error
pensar en la cultura digital como tema exclusivo de 'geeks'. Soy
periodista de la Universidad del Rosario.

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