Un nivel de exigencia que genera maltrato… y resultados

Bullying
Los grandes genios tecnológicos tienen fama de jefes maltratadores.

Opinión ENTER.CO

¿Por qué algunas personas que logran resultados muy buenos en sus empresas maltratan a sus empleados? Me lo he estado preguntando estos días luego de leer un libro sobre Jeff Bezos y su compañía, ‘The Everything Store’, una de las fuentes que consulté para el artículo central sobre Amazon que se publica en la revista ENTER.CO de febrero.

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Los grandes genios tecnológicos tienen fama de jefes maltratadores.
 

El libro describe a Bezos como un hombre brillante, pero también menciona que tiene unos niveles de exigencia altísimos –hasta ahí todo bien–, que muchas veces manifiesta maltratando a sus empleados (ahí sale Mr. Hyde). Hace unas semanas estuve releyendo partes de otro libro, ‘Steve Jobs’, de Walter Isaacson, y el parecido es notable. Otro Dr. Jekyll y Mr. Hyde.

Lo que me llama la atención es que ese comportamiento es frecuente en las empresas de tecnología. Personas brillantes, como Bill Gates (Microsoft), Steve Ballmer (Microsoft), Larry Ellison (Oracle) y Andy Groove (Intel), también tienen fama de maltratadores. Pero ellos son íconos porque lograron innovaciones que revolucionaron el mundo, así que no se puede negar que obtuvieron resultados fantásticos, con su estilo o pese a él. Así que vuelve mi pregunta, pero con un giro perverso: ¿Será que un nivel de exigencia desbordado a veces es necesario?

¿Será que un nivel de exigencia desbordado a veces es necesario?

En Amazon, la moneda tiene dos caras. Los resultados de esa compañía son fabulosos, y como cliente regular de esa tienda puedo dar fe de que todo funciona de forma impecable. Pero un artículo publicado en agosto del 2015 en la primera página del diario The New York Times destapó el lado oscuro de Amazon.

La nota reveló que allí realizan purgas anuales de los empleados de menor rendimiento (no por ser malos, sino por ser los menos buenos), algo que un ex directivo de Amazon llamó ‘Darwinismo con buen propósito’. También es común que se envíen correos después de medianoche y que se exija una respuesta, que la empresa promueva una cultura de confrontación constante que causa un enorme desgaste, que se facilite el envío de mensajes secretos a los jefes de gente que no rinde lo suficiente y que se evalúe mal a personas cuyo rendimiento baja porque tienen enfermedades tan graves como cáncer, entre otros.

El libro ‘The Everything Store’, por su parte, dice que Bezos descarta inmediatamente a los candidatos que en las entrevistas de trabajo le dicen que quieren un balance armonioso entre su trabajo y su vida personal. Y Bezos es descrito como alguien que puede ser déspota y ofensivo con quienes no están a la altura de sus estándares, pero también como alguien que logra todo lo que se propone, por más difícil que sea y por más tiempo que tome.

Como ya me metí en el barrial, mejor hago un par de aclaraciones porque no quiero que parezca que avalo ese tipo de comportamientos. Yo creo que cualquier persona que no da lo máximo que puede hasta para la tarea más pequeña es un facilista (mediocre fue la palabra que se me vino a la cabeza, pero no la digo en voz alta porque no quiero que piensen mal de mí). Si a uno le gusta tan poco su trabajo como para no buscar la perfección en él cada día, debería renunciar y hacer otra cosa porque ese es el primer paso para tener una vida miserable (es más fácil decirlo que hacerlo, por supuesto). Hecha esa aclaración, también siento un inmenso desprecio por las personas que tratan mal a sus subalternos, por más elevadas que sean las metas que están persiguiendo.

Debe ser más llevadero padecer un nivel de exigencia desbordado por parte de hombres geniales

Opino que uno puede conseguir más compromiso y entrega de su gente si es un buen inspirador, que si solo inspira miedo. Por eso creo que algunos maltratadores tratan de suplir a gritos lo que les falta en carisma y liderazgo natural. Un patán solo está mostrando que tiene algún tipo de deficiencia emocional, que es muy inseguro, que es demasiado arrogante, que no puede controlar su impaciencia… Y no poder –o al menos no intentar– mejorar las fallas que uno tiene en su carácter me parece otro tipo de mediocridad.

Se están portando mal con la competencia.
Dicen que Jeff Bezos descarta a los candidatos que dicen que quieren un buen balance entre su trabajo y su vida personal.

Obviamente, debe ser más llevadero padecer un nivel de exigencia desbordado por parte de hombres geniales, como Gates, Jobs o Bezos, que han dejado una marca en el universo, que por gente normalita, como el ex Defensor del Pueblo y otros micromegalómanos locales que solo han dejado huella en sus reinos minúsculos y parroquiales (menciono a Otálora porque las fotos de su patético sexting nos hicieron olvidar que el ex Defensor del Pueblo tiene varias denuncias por maltrato laboral).

Lo digo porque en el libro de Jobs, varios ex empleados de Apple reconocen que, pese a su genio impotable, trabajar con él fue lo mejor que les pudo pasar en la vida, y afirman que su líder los llevó a lograr proezas de las que no se creían capaces. Y en el libro sobre Bezos, algunos ex empleados dicen que, a pesar de las ‘heridas’, consideran que su tiempo en Amazon es el más productivo y retador de sus carreras. Uno de ellos opina que se necesita la intensidad casi maniática de estos hombres para lograr lo que ellos consiguen.

Imagen: iStock, montaje ENTER.CO.

Javier Méndez

Javier Méndez

A mediados de los años 80 tuve un paso fugaz por la facultad de Ingeniería de Sistemas de la Universidad de los Andes, pero me tomó pocos meses descubrir que escribir código era mucho menos apasionante que escribir artículos. Desde entonces pienso que la tecnología es más divertida cuando se la disfruta desde afuera que cuando se la sufre desde adentro. Y aunque mis primeros pasos en el periodismo los di en la sección deportiva de El Tiempo, era cuestión de tiempo para que aterrizara en el mundo de la tecnología. Llevo 28 años escribiendo sobre este tema, primero en El Tiempo, y ahora en la revista ENTER y EmpresarioTek.co.

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4 comments

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  • antes veía una serie del discovery chanel, ahora no, precisamente porque me irritaba la actitud del protagonista. ‘el dúo mecánico’. la actitud del personaje me recuerda la de jobs. el sujeto en su vidfa habrá cogido una llave de tuercas (aunque creo que en un capítulo lo ponen a algo parecido y no sabía qué hacer o cómo usar las herramientas). siguen poniendo ajobs como si el sujeto supiera el significado de una línea de código, o entendiera cómo funcionaban las cosas. la conclusión sería la misma. el éxito es trame y engaño, y manipulación. pretender que pese a que no movieron un dedo para obtener el resultado, y cobrar cantidades descomunales explotando a los trabajadores, tomarse el crédito por el trabajo de ellos y venderlo como si ellos lo hubieran hecho y les hubiera costado un esfuerzo enorme y pese a que otros fueron los que lo hicieron salir a posar como si realmebnte sólo unos pocos en el mundo supieran o estuvieran en capacidad de hacerlo, y venderlo como único. es sólo mercadeo. tramar al cielnte vendiéndolo como algo único, y a los trabajadores, no pagarles pero decirles que la marraneada es un privilegio por la posibilidad de trabajar con él. después de cada capítulo de eld úo mecánico daban ganas de darle una patada a ese sujeto, en especial cuando salía a posar de ‘pobrecito’ porque no le pudo sacar todo lo que quería al marrano de turno

    editado: aclaración. el éxito de algunos personajes, tambiéns e puede tener éxito con buenas ideas y trabajando para lograrlas

  • antes veía una serie del discovery chanel, ahora no, precisamente porque me irritaba la actitud del protagonista. ‘el dúo mecánico’. la actitud del personaje me recuerda la de jobs. el sujeto en su vidfa habrá cogido una llave de tuercas (aunque creo que en un capítulo lo ponen a algo parecido y no sabía qué hacer o cómo usar las herramientas). siguen poniendo ajobs como si el sujeto supiera el significado de una línea de código, o entendiera cómo funcionaban las cosas. la conclusión sería la misma. el éxito es trame y engaño, y manipulación. pretender que pese a que no movieron un dedo para obtener el resultado, y cobrar cantidades descomunales explotando a los trabajadores, tomarse el crédito por el trabajo de ellos y venderlo como si ellos lo hubieran hecho y les hubiera costado un esfuerzo enorme y pese a que otros fueron los que lo hicieron salir a posar como si realmebnte sólo unos pocos en el mundo supieran o estuvieran en capacidad de hacerlo, y venderlo como único. es sólo mercadeo. tramar al cielnte vendiéndolo como algo único, y a los trabajadores, no pagarles pero decirles que la marraneada es un privilegio por la posibilidad de trabajar con él. después de cada capítulo de eld úo mecánico daban ganas de darle una patada a ese sujeto, en especial cuando salía a posar de ‘pobrecito’ porque no le pudo sacar todo lo que quería al marrano de turno

    editado: aclaración. el éxito de algunos personajes, tambiéns e puede tener éxito con buenas ideas y trabajando para lograrlas

  • El exito de Microsoft y Apple, fue debido a dos cosas robo (microsoft y apple robaron la idea de windows y OS de Xerox) y brillantez de sus fundadores. Sus actitudes arrogantes y su maltraton les ocasionares. Jobs logró que mentes brillantes de su empresa migraran a otras, además logro que los socios le “quitaran” su empresa. Bill Gates logró también que varios ingenieros brillantes le montaran competencia dura, además de perder momentáneamente la tajada de internet.
    Ahora se debe analizar dos ejemplos: Amazon lleva mas tiempo que Google y sin embargo Google lo ha superado por mucho. El estilo de Amazon es bajo presión, sus ideas no son mas que copias de otras y la gente trabaja con temor; no con motivación. Su exito ha radicado más en su cadena de distribución que en sus ideas, en cambio Google que se ha dedicado a crear un ambiente amigable para los empleados, además que los motiva constantemente.

  • El exito de Microsoft y Apple, fue debido a dos cosas robo (microsoft y apple robaron la idea de windows y OS de Xerox) y brillantez de sus fundadores. Sus actitudes arrogantes y su maltraton les ocasionares. Jobs logró que mentes brillantes de su empresa migraran a otras, además logro que los socios le “quitaran” su empresa. Bill Gates logró también que varios ingenieros brillantes le montaran competencia dura, además de perder momentáneamente la tajada de internet.
    Ahora se debe analizar dos ejemplos: Amazon lleva mas tiempo que Google y sin embargo Google lo ha superado por mucho. El estilo de Amazon es bajo presión, sus ideas no son mas que copias de otras y la gente trabaja con temor; no con motivación. Su exito ha radicado más en su cadena de distribución que en sus ideas, en cambio Google que se ha dedicado a crear un ambiente amigable para los empleados, además que los motiva constantemente.

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