El internet móvil del futuro sería hasta 100 veces más rápido

Internet del futuro
Internet alcanzará volúmenes y velocidad impresionantes en el futuro.
Internet del futuro
Mucho más rápido.

Hoy, una torre de transmisión de internet 4G puede, en teoría, ofrecer una velocidad máxima de 100 Mbps. En la práctica, la velocidad llega entre 10 y 30 Mbps. Eso depende de varios factores: la cantidad de usuarios conectados al mismo tiempo, la distancia entre el usuario y la antena, y la intensidad de la señal, que –como todos los usuarios sabemos– no es la misma en todas partes.

En el internet del futuro, la cosa podría ser mucho más rápida: 100 veces más rápida. Así se va a lograr.

¿Cómo vamos a llegar al internet del futuro?

Faltan algunos pasos previos. El primero de ellos es consolidar las actuales conexiones de 4G, que apenas hace ocho meses funcionan para el público y aún están en una etapa muy temprana. El reto inmediato es expandir esas redes tanto en extensión como en profundidad. Como explica Iván Herrera, Vicepresidente de Soluciones y Mercadeo de Huawei Colombia, “veremos en los próximos años un crecimiento en cobertura, para llegar a más ciudades y a más usuarios, y dentro de las mismas ciudades con más estaciones”.

Parte de ese proceso es llevar la conectividad 4G a sitios ‘difíciles’, donde la forma de construcción, la congestión u otros factores hacen que la señal no ‘entre’ o que no funcione como se espera. Para eso, la solución es instalar infraestructura dedicada en sitios críticos, como estadios, conciertos o atracciones turísticas masivas. En concreto, se trataría de  sistemas distribuidos de antenas o picoceldas, que distribuyen la señal de LTE de forma similar a como se hace con la señal de Wi-Fi.

Hay que expandir 4G tanto en extensión como en profundidad

Gracias a su tamaño y forma, se pueden instalar en cualquier lugar sin afectarlo arquitectónicamente. Por ejemplo, podrían estar ubicadas cerca de los detectores de humo, o en lugares pequeños y estratégicos donde no obstruyan la circulación de las personas.

¿Es riesgoso para la salud que haya tantas pequeñas antenas en todas partes? Herrera insiste en que la situación no sería diferente a la que se vive hoy con la ubicuidad del internet inalámbrico, y que las autoridades sanitarias no tienen hoy una respuesta concluyente sobre ese tema. “Si existiera un riesgo, sería el mismo que existe en la actualidad con temas de Wi-Fi”, asegura Herrera.

La próxima etapa será la implementación de LTE Advanced (LTE-A), una evolución de LTE que ya viene funcionando en Corea del Sur y Europa. Consiste en dos pasos: mejorar la eficiencia de la señal actual de 4G, y utilizar mayor espectro para cada usuario. Lo primero se logrará a medida que la tecnología siga su curso; pero lo segundo es mucho más interesante. ¿En qué consiste? Básicamente, el usuario se conecta a dos señales en lugar de a una sola. “Se junta espectro de LTE para poderle brindar a un usuario el doble de velocidad.  Si tienes dos celdas cercanas, tomas ancho de banda de la celda 1 y ancho de banda de la celda 2, de modo que tengas una velocidad mayor”, dice Herrera.

El experto dice que podríamos esperar que esto ocurre entre los próximos cinco y 10 años. Entonces, asegura, las velocidades máximas teóricas se duplicarán. En el internet del futuro cercano, nuestra conexión de 30 Mbps podría, tranquilamente, estar alrededor de 60 Mbps.

¿Y 5G?

Internet del futuro
El panorama para 5G está despejado.

Allí es donde se espera que se dé el gran salto en velocidad. Actualmente, varios grupos de estudio están analizando las propuestas de cómo podría implementarse ese nuevo estándar, las cuales se analizarán y debatirán por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), un organismo multilateral que depende de la ONU y se encarga, entre otras cosas, de fijar los estándares globales de telecomunicaciones.

Según Herrera, se calcula que las celdas de 5G llegarán hasta a 10 Gbps, es decir, 100 veces más rápido. Si asumimos que, en el mundo real, el usuario final disfruta más o menos del 30% de esa capacidad, cada uno de nosotros podría tener una conexión de 3 Gbps en nuestros móviles. ¡El internet del futuro correrá a tres ‘gigas’ por segundo!

¡Tres ‘gigas’ por segundo!

Eso podría hacer posibles muchos usos con los que hoy fantaseamos: desde películas HD o 4K al instante hasta implementaciones de ‘big data’ en tiempo real. El procesamiento local sería prácticamente innecesario; todo sería mucho más rápido si se hiciera remotamente desde un superservidor y se mostrara en nuestras pantallas.

Pero antes de la fiesta, hay que solucionar un problema.

El dilema del Lamborghini

Internet del futuro
Aquí hay trancón.

Tener una velocidad tan alta no sirve para mucho si los usuarios tienen límites estrictos en la cantidad de datos que pueden consumir. Tener una conexión de 20 o 30 Mbps pierde la gracia si solo se pueden consumir 1 o 2 GB de información cada mes: es como tener un Lamborghini para meterlo en el trancón. En el internet del futuro ya no hablamos de ‘megas’ por segundo, sino de ‘gigas’ por segundo. La situación es –literalmente– 1.000 veces más crítica.

Es como tener un Lamborghini para meterlo en el trancón

El cuello de botella, por supuesto, no es una ficción de las operadoras para exprimir al mercado. Si un número significativo de usuarios usa todo el tiempo las redes a su máxima capacidad, la experiencia al final puede ser mala para todos. La solución que propone Herrera es hacer que el mercado se encargue: Quien quiera y pueda pagar, podría usar su ‘giga’ por segundo, y quien solo necesite ‘megas’ por segundo, podría pagar menos dinero.

Puedo hacer que cuando un usuario VIP esté en la red, esté por encima de los usuarios que no son VIP y tenga una mejor navegación y una mejor experiencia que las demás personas. Si una persona quiere pagar VIP, puede pagar por ello”, propone el ejecutivo.

¿Qué opinan?

Imágenes: Sean Nel (vía Shutterstock) , Gutzemberg (vía Shutterstock), Josh Pesavento (vía Flickr)

José Luis Peñarredonda

José Luis Peñarredonda

Un día me preguntaron sobre mis intereses y no supe por dónde empezar. Decidí entonces ponerlos en orden y dibujé un diagrama de Venn para agruparlos a todos: Internet, cine, periodismo, literatura, narración, música, ciencia, fotografía, diseño, política, escritura, filosofía, creatividad... Me di cuenta de que en toda la mitad de ese diagrama, en el punto en el que todos estos círculos confluyen, está la tecnología. Eso me llevó a ENTER.CO. Estudié Periodismo y Filosofía en la U. del Rosario. PGP: http://bit.ly/1Us3JoT

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6 comments

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  • Muy hacertado el articulo, pero en la actualizdad los operadores
    deberian ofrecer tambien planes por velocidad mas no por capacidad, hay
    un operador en Colombia que ofrece velicidades de 3, 5, 8 megas sin
    limite de descargas, se deberia implemnetar este tipo de servicios ya
    que habemos usuarios que necesitamos es descargar gran cantidad de
    datos….

  • Muy hacertado el articulo, pero en la actualizdad los operadores
    deberian ofrecer tambien planes por velocidad mas no por capacidad, hay
    un operador en Colombia que ofrece velicidades de 3, 5, 8 megas sin
    limite de descargas, se deberia implemnetar este tipo de servicios ya
    que habemos usuarios que necesitamos es descargar gran cantidad de
    datos….

  • claro me ofrece un plan con 500 mB de descarga de limite en sus planes 4G LTE, eso es como un chiste, jejeje, ahora a futuro ofrecen velocidades de 1 GB x seg con limite de 500 MB, me descargaría mi capacidad de descarga en medio segundo, jejeje, si el gobierno quiere fomentar Internet para todos en Colombia, debe hacerlo equitativamente, que fuera un único plan, con descargas ilimitadas, quiere eliminar los estratos, pero siguen creando barreras entre los que mas ganas, con los que ganan poco, deberían poner en cintura estas empresas, que ofrezcan un solo plan, sin limite de descargas y la máxima velocidad que puedan ofrecer

  • claro me ofrece un plan con 500 mB de descarga de limite en sus planes 4G LTE, eso es como un chiste, jejeje, ahora a futuro ofrecen velocidades de 1 GB x seg con limite de 500 MB, me descargaría mi capacidad de descarga en medio segundo, jejeje, si el gobierno quiere fomentar Internet para todos en Colombia, debe hacerlo equitativamente, que fuera un único plan, con descargas ilimitadas, quiere eliminar los estratos, pero siguen creando barreras entre los que mas ganas, con los que ganan poco, deberían poner en cintura estas empresas, que ofrezcan un solo plan, sin limite de descargas y la máxima velocidad que puedan ofrecer

  • Puede ser hasta de 5000 GBPS pero si la latencia sigue siendo tan alta, la estabilidad de conexión tan inestable y los operadores cobrando por paquetes de datos, no servirá de nada.

  • Puede ser hasta de 5000 GBPS pero si la latencia sigue siendo tan alta, la estabilidad de conexión tan inestable y los operadores cobrando por paquetes de datos, no servirá de nada.

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