El cambio de IMEI y los repuestos: los ases tapados de los ladrones

Recuerden: al robo de celulares se le combate evitando que sea buen negocio. Y a pesar de la ‘lista negra’, muchos de los equipos bloqueados tienen salida en el mercado negro: es posible cambiar el IMEI (algo así como la cédula o identificador único de los celulares), o venderlos por partes.

El negocio de cambiar un IMEI

IMEI
Cambio de IMEI: que se puede, se puede.

Cuando la Policía se tomó el mercado de celulares robados del centro de Bogotá, en septiembre del año pasado, la Secretaría de Gobierno de la ciudad publicó un video en el que se muestra algunos equipos que han sido reportados como hurtados y siguen funcionando.

El video no prueba que los operadores estén siendo negligentes –como dijo el entonces secretario de gobierno, Hugo Zárrate–, sino que los IMEI se pueden falsear. En su momento, se suponía que las bases de datos garantizaban que el equipo reportado como robado quedaría inservible. Pero a esa medida le ocurrió lo que le pasa a todas las tecnologías que busca detener un crimen lucrativo: los criminales encontraron un modo de saltársela.

¿Qué tan fácil es cambiarle el IMEI a un celular? Depende del modelo y de la marca. “Generalmente, los que más fácil se dejan son los de gama media y baja, pues las protecciones de seguridad no son tan altas, y entonces es más fácil violarles esos sistemas y cambiarles el IMEI”, nos dijo una persona cercana a esos círculos, que pidió reserva de su nombre.

En un operativo en 2012 en Francia, donde también hay una ‘lista negra’ de equipos robados que funciona en toda la Unión Europea, se encontró software que sirve para cambiar ese código, como contó en su momento Ars Technica.

El programa es fabricado por una empresa que se llama Z3X, que tiene distribuidores oficiales en muchos países de Latinoamérica. En el sitio web de uno de ellos, ubicado en México, se vende una copia por 3.950 pesos mexicanos, el equivalente a casi 600.000 pesos colombianos o unos 260 dólares. Como cualquier software caro, muy seguramente se puede descargar pirata en otras partes de internet.

Con una búsqueda en YouTube aparecen decenas de tutoriales para cambiar códigos IMEI. Se requiere algún conocimiento técnico para que el proceso salga bien, pero es fácil imaginar que las bandas dedicadas a este delito tengan uno que otro conocedor del tema a su servicio.

Nuestra fuente nos confirmó que algo parecido ocurre: “Los equipos de Samsung los conectan a una caja que se llama Octoplus 2, y simplemente les cambian el último numerito del IMEI y quedan desbloqueados”.

Y de hecho, los mismos fabricantes hacen que sea posible cambiar el IMEI. “En nuestra área de servicio, nosotros podemos realizar este tipo de procedimientos ya que son necesarios para nuestros procesos de reparación”, nos dijo un vocero de Samsung.

La mayoría de las veces, lo hacen para reescribir un IMEI legítimo en tarjeta madre; pero de todos modos lo pueden hacer en un celular que esté funcionando normalmente. Ellos dicen que, para hacerlo, verifican “que cualquier cambio de IMEI está siendo realizado por personal y usuarios registrados en nuestra red de servicio”, y afirman que no lo hacen en smartphones que no hayan sido comprados en el país.

Otros fabricantes no compartieron detalles con nosotros, pero según nuestra fuente, sus equipos suelen dar más guerra, y a menudo “quedan como un pisapapel”. Para hacerlo, deben acceder al ‘bootloader’ del celular, el menú de acceso a opciones del desarrollador que permite, entre otras cosas, instalar un nuevo ROM del equipo y cambiar toda su configuración interna. Aunque no cualquiera puede hacer esos cambios, y a veces éstos terminan dañando los celulares, “en algunos casos el equipo queda funcional” luego de un cambio de IMEI.

Infiltrados

Pero eso no garantiza nada: los ladrones de celulares “a veces tienen un contacto dentro de un operador, y esa persona tiene acceso a la base de datos negativa. Esa persona les hace el ‘cruce’” y los saca de la lista negra.

Esta es, quizás, la mejor salida que tienen los celulares robados en el mercado. Quedan totalmente limpios y listos para sus nuevos usuarios, los ladrones no se arriesgan a dañar los equipos y neutralizan, de entrada, todo el esfuerzo del gobierno.

El coronel Freddy Bautista, jefe de centro cibernético de la Policía Nacional, nos confirmó que eso, efectivamente, ocurría. “Encontramos personas que hacían eso, pero ya fueron judicializadas” a finales del año pasado. Por unos pesos, algunos empleados que tienen acceso a las listas se prestan para el delito.

Aquí hay una buena noticia: luego de las capturas, parece que esto no está ocurriendo de nuevo. Al menos, Barrera no tiene información de que esté pasando. Y él es el policía que comanda la estrategia contra el robo de celulares.

El mercado de las partes

Los celulares robados tienen, además, otra salida. “Siempre va a haber gente en el mercado de los repuestos. Como el IMEI está en la tarjeta, siempre va a terminar sirviendo el display, el táctil, la carcasa, la antena y demás”, dice nuestra fuente.

La Policía hace rato que identificó este nuevo mercado negro, pero no puede hacer nada contra él a menos de que funcione en los mismos sitios en los que se adulteran códigos IMEI, o se almacenan equipos robados. Y, además de ese, hay dos problemas más.

El primero es que este tráfico pasa fácilmente bajo el radar, pues no es posible tener un registro de todos los componentes de cada equipo. El segundo es que siempre va a haber gente que necesite cambiar una pantalla rota (cerca de $450.000), o una antena quemada (aproximadamente $150.000), o una carcasa desportillada (también de cerca de $150.000). Y sobre todo, que siempre habrá quien no quiera pagar ‘un ojo de la cara’ para reparar su celular.

botón celulares

Imagen: captura de pantalla

José Luis Peñarredonda

José Luis Peñarredonda

Un día me preguntaron sobre mis intereses y no supe por dónde empezar. Decidí entonces ponerlos en orden y dibujé un diagrama de Venn para agruparlos a todos: Internet, cine, periodismo, literatura, narración, música, ciencia, fotografía, diseño, política, escritura, filosofía, creatividad... Me di cuenta de que en toda la mitad de ese diagrama, en el punto en el que todos estos círculos confluyen, está la tecnología. Eso me llevó a ENTER.CO. Estudié Periodismo y Filosofía en la U. del Rosario. PGP: http://bit.ly/1Us3JoT

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11 comments

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  • Yo trabaje en claro, y lo cordinadores descarados de la operacion ellos tienen usuario universal, que no deja huella en el sistema, los asesores si dejan huella si bloquean o desbloquean un celular, los coordinadores tenian su contacto con el ladron y les cobraba 60 mil por desbloquear un iphone y 80 por un blackberry

  • Yo trabaje en claro, y lo cordinadores descarados de la operacion ellos tienen usuario universal, que no deja huella en el sistema, los asesores si dejan huella si bloquean o desbloquean un celular, los coordinadores tenian su contacto con el ladron y les cobraba 60 mil por desbloquear un iphone y 80 por un blackberry

  • Hace falta cooperación por parte de los fabricantes, un Kill Switch como el de Qualcomm que lo deje inservible o que haya algo que a nivel interno dañe todos los componentes cuando sea reportado como robado. Lo del IMEI es solución de hace como 15 años, y ya es hora de evolucionar.

    • Yo pienso que una solución seria cambiar los IMEI por otro código, uno que quede inscrito en los chips de tal manera que no solo quede bloqueado el celular para uso futuro, sino que también ese código evite su utilización como partes de reparación.

  • Hace falta cooperación por parte de los fabricantes, un Kill Switch como el de Qualcomm que lo deje inservible o que haya algo que a nivel interno dañe todos los componentes cuando sea reportado como robado. Lo del IMEI es solución de hace como 15 años, y ya es hora de evolucionar.

    • Yo pienso que una solución seria cambiar los IMEI por otro código, uno que quede inscrito en los chips de tal manera que no solo quede bloqueado el celular para uso futuro, sino que también ese código evite su utilización como partes de reparación.

  • Yo tengo el caso de un equipo celular comprado en Exito.com, en el mes de noviembre de 2014, en la primera semana de abril el equipo dejo de recibir señal y averiguando constate que el equipo se encuentra reportado por Robo/Hurto y Extravio. El IMEI que aparece en el software NO COINCIDE con el que esta en la parte posterior de la bateria y con el de la caja. En mi operador me dicen que el equipo fue manipulado y por tanto no lo van a desbloquear. Llevo 3 semanas larga (y continuará, ya que aún no me solucionan) en reclamación con Exito.com, para que apliquen la garantía del equipo. Todo apunta a que el equipo fue manipulado antes de llegar a mi domicilio (Ya que el equipo NUNCA fue prestado y ni idea de como se hace eso lo del cambio del IMEI).

  • Yo tengo el caso de un equipo celular comprado en Exito.com, en el mes de noviembre de 2014, en la primera semana de abril el equipo dejo de recibir señal y averiguando constate que el equipo se encuentra reportado por Robo/Hurto y Extravio. El IMEI que aparece en el software NO COINCIDE con el que esta en la parte posterior de la bateria y con el de la caja. En mi operador me dicen que el equipo fue manipulado y por tanto no lo van a desbloquear. Llevo 3 semanas larga (y continuará, ya que aún no me solucionan) en reclamación con Exito.com, para que apliquen la garantía del equipo. Todo apunta a que el equipo fue manipulado antes de llegar a mi domicilio (Ya que el equipo NUNCA fue prestado y ni idea de como se hace eso lo del cambio del IMEI).

  • Como menciona el post, los teléfonos mas violados son los de gama baja y media, los de gama alta como el Sony Xperia cuesta mucho dinero cambiarle el imei a tal punto que conviene mas comparte otro.
    Pero también en los nuevos y originales hay estafa, por ejemplo un teléfono totalmente nuevo en una tienda formal (no de agencia como telcel o movistar) esta entre un 30% y un 50% mas barato que una agencia, cuando pones el imei de este telefono nuevo, aparece con reporte de robo en otros paises y con cero posibilidad de cambiar el imei (son opciones que traen todos los teléfonos), asi que hay cargamentos de telfonos que son robados en otros paises, bloqueados y exportados para su venta en otros paises como latinoamerica.
    El telefono es totalmente funcional, puedes ponerle cualquier operadora, pero eso si, no pienses en viajar fuera del pais porque estara bloqueado.
    Existen aplicaciones (en google play) para ver si tu telefono es original o clone, ademas que hay paginas para checar si tu telefono nuevo (o usado) esta reportado como robado.

  • Como menciona el post, los teléfonos mas violados son los de gama baja y media, los de gama alta como el Sony Xperia cuesta mucho dinero cambiarle el imei a tal punto que conviene mas comparte otro.
    Pero también en los nuevos y originales hay estafa, por ejemplo un teléfono totalmente nuevo en una tienda formal (no de agencia como telcel o movistar) esta entre un 30% y un 50% mas barato que una agencia, cuando pones el imei de este telefono nuevo, aparece con reporte de robo en otros paises y con cero posibilidad de cambiar el imei (son opciones que traen todos los teléfonos), asi que hay cargamentos de telfonos que son robados en otros paises, bloqueados y exportados para su venta en otros paises como latinoamerica.
    El telefono es totalmente funcional, puedes ponerle cualquier operadora, pero eso si, no pienses en viajar fuera del pais porque estara bloqueado.
    Existen aplicaciones (en google play) para ver si tu telefono es original o clone, ademas que hay paginas para checar si tu telefono nuevo (o usado) esta reportado como robado.

  • 2017 y en centro comercial las avenidas siguen vendiendo todos esos celulares robados y con el imei adulterado, las autoridas hacen un poco de vez en cuando y ya…. que tal dificil es hayar quienes tienen esas cajas para manipular los celulares?? que tan dificil es ir un dia y hallanar de sorpresa ese centro comercial y meter a todos los que trabajan ahí a al carcel? es facil saber que todos eso telefono miles son robados con imei cambiado y no hacen absolutamente nada!!!!!! seguro ya los tienen sobornados! perros!

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