Avast estaba vendiendo los datos de sus usuarios

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Uno de los antivirus más populares del mundo está vendiendo los datos de sus usuarios. En una contradicción a lo que se espera de una compañía centrada en protección informática, Avast ha sido señalada de vender esta información a compañías como Google, Home Depot, Microsoft y Pepsi, entre otras empresas. El reporte fue entregado por una investigación de Motherboard y PCMag.

El modelo empleado por la compañía es el siguiente. Avast recopilaba información de sus antivirus. Luego se la entregaba a una subsidiaría llamada Jumpshot. Era allí dónde los datos de los usuarios eran vendidos a las compañías antes mencionados, según la investigación, por millones de dólares.

La investigación además indica que la información que Avast vendía era amplia y completa. De hecho, Jumpshot ofrecía ‘paquetes’ a las compañías que les permitían enfocarse en su necesidad ¿Querían saber qué estaban buscando los usuarios? Los datos recolectados incluían qué se estaba buscando, además de palabras y los resultados a los estaban ingresando. Productos similares ofrecían acceso a qué videos se veían en YouTube, Facebook o Instagram.

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Una de las compras más preocupantes fue a través de un acuerdo con Omnicom, una compañía enfocada en marketing. Jumpshot le ofreció un paquete ‘All Clicks’ (traducido como ‘todos los clics’ en español), que contenía datos de cada clic de los usuarios de Avast, pero más importante, que incluía el ID de los dispositivos que fueron utilizados para ingresar a estos portales, así como la URL de los sitios visitados, edad y género del visitante (que era información inferida). Toda esta información era solicitada como parte de los contratos firmados.

De nuevo, la investigación afirma que esta información fue vendida o estaba siendo ofrecida a clientes potenciales, pasados y presentes como Expedia, Intuit, Keurig, Condé Nast, Sephora, Loreal Google, Home Depot, Microsoft y Pepsi. Por el momento, Microsoft ha sido una de las pocas compañías en comentar su relación con Jumpshot, afirmando que actualmente no tiene una relación con esta empresa.

La pregunta entonces es ¿Sabían los usuarios que estos datos estaban siendo recolectados? Sí. El servicio les pedía a los usuarios que aceptaran esta recolección. El problema está en que la investigación descubrió que muchos no conocían que sus datos estaban siendo vendidos a través de la subsidiaria.

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No es la primera vez que Avast se ha visto en problema por recolectar y vender esta información. Meses atrás el servicio tuvo que retirar su extensión de Mozilla (así como otros productos de Avast) cuando se descubrió que estaban recolectando mucha más información de la que necesitaban. Un momento que le costó a la empresa el escrutinio público. «Descontinuamos por completo la práctica de usar cualquier dato de las extensiones del navegador para cualquier otro propósito que no sea el motor de seguridad central, incluido el intercambio con Jumpshot», dijo la compañía en un comunicado, aunque parece ahora que esta declaración omitía el agujero legar de que todavía lo estaban haciendo a través de su subsidiaria Jumpshot.

Imágenes: Montaje ENTER.CO

Jeffrey Ramos González

Jeffrey Ramos González

Mi papá quería que fuera abogado o futbolista. Pero en vez de estudiar o salir a la cancha, me quedé en la casa viendo 'Dragon Ball Z', jugando 'Crash Bandicoot' y leyendo 'Harry Potter'. Así que ahora que toca ganarse la 'papita' me dedico a escribir de lo que sé y me gusta. Soy periodista graduado de la Javeriana, escritor de ficción. He publicado en El Tiempo, Mallpocket, entre otras revistas.

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