NASA retrasa alunizaje hasta 2025

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Es oficial. El proyecto Artemis, que se ha promocionado como el más moderno de la NASA al incluir dentro de su tripulación a una mujer y a un afroamericano como protagonistas del regreso de la especie humana a la luna, se retrasa hasta 2025.

Bill Nelson, el director de la agencia que pretendía hacer el alunizaje en 2024, aseguró en rueda de prensa que la decisión se tomó como respuesta al aumento del 39 % en el costo del programa, pero también como consecuencia (dicho entre líneas) de la demanda que Blue Origin radicó en contra de la NASA, ya que esto detuvo la construcción del módulo lunar a cargo de SpaceX.

 

Con demanda o sin ella, el plazo que tenía la agencia para desarrollar la misión era ambicioso y complejo de cumplir, pues no solo suponía acelerar cuatro años el trabajo, sino que exigía ir a un ritmo de avance que no era compatible con un mundo que cambió su forma de producir durante un año entero. El tiempo límite, estipulado para el 2024, era un lapso propuesto por la administración de Donald Trump, luego de haber añadido US$1.600 millones al presupuesto de la NASA en 2019.

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“Después de haber echado un vistazo a los últimos seis meses, está claro para mí que la agencia tendrá que hacer cambios serios para el éxito del programa a largo plazo”, confesó el director.

Las nuevas fechas tentativas del proyecto se replantearon de la siguiente forma: la misión no tripulada, Artemis I, quedó agendada para febrero del 2022; el lanzamiento de la primera misión tripulada del programa que realizará un sobrevuelo lunar (Artemis II) “podría llevarse a cabo” en mayo de 2024; mientras que el alunizaje de astronautas (Artemis III) “no se producirá antes de 2025”.

Según la NASA, los retrasos en la entrega de recursos por parte del Congreso de Estados Unidos (teniendo en cuenta que el costo del programa aumentó de US$6,7 billones a US$9,3 billones), le podrían haber labrado el camino a China para ganar la nueva carrera espacial. Sin embargo, el gigante asiático aún no ha hecho público que, dentro de sus planes a corto o a mediano plazo, esté enviar sus astronautas al satélite natural.

Imágenes: NASA

Andrea Mercado

Andrea Mercado

Por los libros y la escritura me volví periodista, y por la música, locutora. Conversadora profesional. Curiosa, analítica y apasionada por la ciencia, la educación y la cultura. Pianista y pintora en mis tiempos libres. Graduada de Comunicación Social y Periodismo de la Universidad Pontificia Bolivariana. He publicado en Vivir en El Poblado, Rockal.co, Hora 13 Noticias y La X Medellín.

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