Más de 1.500 estadounidenses murieron por tomar mucho acetaminofén

Sobredosis de Acetaminofén. Foto: e-MagineArt.com (vía Flickr)
Un estudio revela lo dañino que es tomar en grandes cantidades el acetaminofén y da a conocer las cifras en Estados Unidos al respecto.
Sobredosis de Acetaminofén. Foto: e-MagineArt.com (vía Flickr)
Sobredosis de Acetaminofén. Foto: e-MagineArt.com (vía Flickr)

Un estudio publicado por Propublica informó que durante la última década (del 2001 al 2010) más de 1500 estadounidenses han muerto por ingerir demasiado acetaminofén.

El acetaminofén, también conocido como paracetamol, es uno de los fármacos con propiedades analgésicas más usados por las personas para aliviar el dolor. Pero al parecer, ingerir grandes cantidades de la droga puede conducir a severos daños en el hígado.

A diferencia de otros analgésicos, es muy difícil establecer una distancia entre una dosis segura y una potencialmente dañina para el organismo. El informe dice que 10 millones de personas usan esta droga semanalmente en Estados Unidos sin sentir ningún efecto, pero si se convierte en un hábito y se empieza a tomar en grandes cantidades puede ser letal para el organismo.

Según informó The Verge, la administración de alimentos y drogas ha sido consciente de este problema durante décadas. En 1977 el gobierno dijo que era obligatorio que el acetaminofén se etiquetara con una advertencia de ser nocivo para el hígado, pero la indicación no sucedió hasta el 2009: “El acetaminofén puede ser mucho menos seguro que la aspirina o el ibuprofeno”, dice el medio.

Los informes de salud pública sobre el acetaminofén han sido relacionados con más muertes que cualquier otro tipo de análgésico de venta libre (como el ibuprofeno o la  aspirina) y se informa que existen cada año alrededor de 78.000 estadounidenses en urgencias por sobredosis de paracetamol.

El paracetamol es también la causa principal en Estados Unidos de la insuficiencia hepática aguda, según datos de un estudio en curso financiado por los Institutos Nacionales de Salud.

Laura Rojas

Laura Rojas

Internet me ha regalado grandes cosas: dosis industriales de música, guías turísticas, hospedajes a precios razonables, los grandes amores de mi vida, la posibilidad de borrar la distancia y mi nuevo trabajo. Estudié literatura en Buenos Aires y de todos los trabajos que pude haber encontrado, ENTER.CO es el lugar para ver mis cosas favoritas reunidas.

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50 comments

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    • La noticia podría ser catalogada en ‘Otros’. Aún si no pudiera ser catalogada, no hay que ser tan ortodoxos. Este tipo de noticias son importantes, independiente de si caben en lo que es Tecnología o no.

      Saludos.

    • Es que los datos del «estudio» fueron procesados con un ipad, graficados con un mac book pro, compartidos en la nube con icloud y copiados tal cual por Enter XD

  • entonces que podemos esperar los colombianos si segun los medicos para cualquier enfermedad hay que tomar acetaminofen.

    PSD: Que yo sepa esto no es un tema de tecnologia.

    • Ojo que la noticia está muy desfigurada en Enter, lo que dice la original es que el acetaminofén puede generar falla hepática EN SOBREDOSIS O SI SE MEZCLA CON ALCOHOL, de resto es un medicamento seguro, bastante seguro, tomado a las dosis prescritas.
      Y el medicamento se prescribe muy frecuentemente por que es un buen analgésico (contra el dolor) y antipirético (contra la fiebre) ¿qué tan frecuente es que tu motivo de consulta incluya fiebre y algún tipo de dolor?… pues ahí tienes la razón de que sea tan frecuentemente prescrito.

      • jejeje… te toco hacer todas las correcciones sobre la desinformación de enter (laura rojas)
        Que cosas!, Artículos mal escritos, redactados, y nosotros confiando en ellos. Quedamos peor.

        Aunque me sorprende que no este por aquí el profesor super O defendiendo a la sevichica, hace días le exprese lo mismo a laura y este apareció a defenderla a capa y espada.

        Laura: Ustedes los «periodistas» O los «practicantes» (entre comillas, porque deben tener un muy buen nivel de estudios para esto) deben saber muy bien el tema a tratar ya que no todos los que leemos el articulo tenemos el mismo nivel o estudio, por lo tanto deben hacerlo lo mas perfecto posible.

        +1 pcelsus (por tomarse el tiempo de explicarnos y hacernos la corrección a tiempo, porque de no haber sido así, yo hubiese quedado igual de ignorante y desinformado completamente, porque en enter no dan razón alguna.)

  • entonces que podemos esperar los colombianos si segun los medicos para cualquier enfermedad hay que tomar acetaminofen.

    PSD: Que yo sepa esto no es un tema de tecnologia.

    • Ojo que la noticia está muy desfigurada en Enter, lo que dice la original es que el acetaminofén puede generar falla hepática EN SOBREDOSIS O SI SE MEZCLA CON ALCOHOL, de resto es un medicamento seguro, bastante seguro, tomado a las dosis prescritas.
      Y el medicamento se prescribe muy frecuentemente por que es un buen analgésico (contra el dolor) y antipirético (contra la fiebre) ¿qué tan frecuente es que tu motivo de consulta incluya fiebre y algún tipo de dolor?… pues ahí tienes la razón de que sea tan frecuentemente prescrito.

      • jejeje… te toco hacer todas las correcciones sobre la desinformación de enter (laura rojas)
        Que cosas!, Artículos mal escritos, redactados, y nosotros confiando en ellos. Quedamos peor.

        Aunque me sorprende que no este por aquí el profesor super O defendiendo a la sevichica, hace días le exprese lo mismo a laura y este apareció a defenderla a capa y espada.

        Laura: Ustedes los «periodistas» O los «practicantes» (entre comillas, porque deben tener un muy buen nivel de estudios para esto) deben saber muy bien el tema a tratar ya que no todos los que leemos el articulo tenemos el mismo nivel o estudio, por lo tanto deben hacerlo lo mas perfecto posible.

        +1 pcelsus (por tomarse el tiempo de explicarnos y hacernos la corrección a tiempo, porque de no haber sido así, yo hubiese quedado igual de ignorante y desinformado completamente, porque en enter no dan razón alguna.)

  • Por sobredosis claro que muchos terminan en falla hepática… ¡pero se necesitan 6 gramos/día para llegar a dosis tóxica y la dosis letal está por encima de eso! ¡Y cada pastilla tiene apenas 500 mg -medio gramo-! es que si vamos a hablar de sobredosis, son muchos ¡pero muchos! (casi todos) los medicamentos potencialmente letales. Por eso es que la idea es tomarlos en las dosis adecuadas, bajo supervisión y eso sí, que los que sean de venta libre deberían advertir en la etiqueta cuál es la dosis máxima.
    Ah, y algo más, aquí solo están hablando de sobredosis del medicamento, pero su uso a largo plazo y EN DOSIS ADECUADAS NO GENERA NINGÚN RIESGO IMPORTANTE PARA LA SALUD. Por el contrario la aspirina se asocia, en uso crónico, aún en dosis terapéuticas, con hemorragias del tracto digestivo superior y los AINES (Ibuprofeno, naproxeno, meloxicam, etc) con daños renales y falla cardiaca, así que tampoco es que sean tan seguros.
    Esta noticia es simplemente amarillista, lo que están diciendo es que el acetaminofén EN SOBREDOSIS es potencialmente letal… ¡No pues, descubrieron el agua tibia!… que si toma más de la cuenta, se intoxica… ¡eso pasa con prácticamente todos los medicamentos!

    • el problema es que el cuerpo tarda mucho en procesarla si tomas por mas de 5 días empieza a dañar tu higado, es por eso que no se recomienda en casos de dengue pues el ciclo del dengue es mas dede 5 a 7 días y bueno sobrecargas el higado.

      • Error, en casos de dengue el acetaminofén es el único antipirético recomendado, ya que los AINES (Ibuprofeno, naproxeno, piroxicam, diclofenac, etc) y la aspirina, a pesar de ser buenos antipiréticos, son también antiagregantes plaquetarios y teniendo en cuenta que el dengue es justamente una fiebre hemorrágica, aumentan mucho el riesgo de sangrado, causando complicaciones.
        Además la vida media del acetaminofén es de 4 horas, es decir a las 4 horas el higado ya ha metabolizado el 50% de la dosis, por lo que si la dosis se da cada 4 horas, no existe riesgo de acumulación del fármaco… y eso que la recomendación de posología es cada 6 horas (todavía menos riesgo de acumulación).
        El otro dato que te doy, recien consultado, es que efectivamente la dosis tóxica de acetaminofén está por encima de los 6 gramos/día, es decir, 12 pastillas (las dosis máximas recomendadas son de apenas 4 gramos/dia, que son solo 8 pastillas), en prpomedio para un adulto de 70 Kg, la dosis tóxica sería de 7,5 gr/día (15 pastillas) y la dosis letal 50 -DL50- (es decir, la dosis con la cual, la mitad de una población expuesta a dicha dosis moriría) es de ¡25 gramos/día!… No creo que quien se tome 50 pastillas de acetaminofén en el día, lo haga involuntariamente… y 12 o más pastillas, también veo difícil que sea por equivocación.

      • No, simplemente aclaro una información que está mal presentada en este artículo de Enter y se presta a malas interpretaciones. De hecho si lees el artículo de donde sale éste y que está referenciado (entre otras cosas el artículo de propublica no es ningún estudio, como afirma Laura Rojas en éste artículo de Enter, sino un artículo de opinión -bien investigado eso si-, que cita algunos estudios desde los años 70 hasta ahora y cita también a varios expertos, tanto de la FDA como independientes), te darás cuenta que se refiere al mal uso del acetaminofén no prescrito, es decir a sobredosis por uso sin recomendación médica, que según afirma es sobre todo accidental… A mi me queda la duda, como lo explico en otro comentario, de que alguien se tome ¡más de 12 pastillas en una sola dosis! que es la dosis tóxica, «por accidente» o por desconocimiento (Aunque como dice alguien más por ahí, no falta el irresponsable que si continúa con dolor se lo empieza a tomar cada hora, en vez de consultar nuevamente que es lo que se debe hacer ante cualquier síntoma persistente). Y cito el artículo:

        «Acetaminophen – the active ingredient in Tylenol – is considered safe when taken at recommended doses. Tens of millions of people use it weekly with no ill effect. But in larger amounts, especially in combination with alcohol, the drug can damage or even destroy the liver».

        Para quienes no leen inglés, lo traduzco:
        «El acetaminofén -ingrediente activo del Tylenol- se considera seguro cuando se toma a las dosis recomendadas. Diez millones de personas lo usan sin nigún efecto deletereo. Pero en cantidades mayores, especialmente en combinación con alcohol, el medicamento puede dañar o incluso destruir el hígado».

        Ahora, después de esa cita (y ojalá haya hecho la lectura completa del artículo en inglés) saque usted la conclusión… Y creo que solo puede ser una: Este artículo de Laura Rojas en Enter, manipula y desdibuja completamente el trasfondo del artículo original (aunque por lo menos sí lo referencia) que se dirige básicamente a alertar a la comunidad sobre el mal uso del medicamento sin la adecuada prescripción (De hecho el artículo se titula: «use only as directed» -úse únicamente como se indica-), es decir sobre el peligro de la automedicación. Además de criticar a la FDA por no ordenar una alerta sobre el medicamento, advirtiendo sobre el riesgo de sobredosis en un medicamento sobre el que muchos norteamericanos, al parecer, creen que no tiene ningún tipo de efecto secundario y que su seguridad es del 100% (cosa que me parece ridícula, porque es obvio que ningún medicamento, ninguno, puede ser 100% seguro, ni siquiera los «naturistas» -lo invito a leer p.ej. sobre la hierba de san Juan, un antidepresivo «natural» que tiene más interacciones que los sintéticos-) y eso se debe tener en cuenta todo el tiempo, de manera que cuando uno toma un medicamento se debe preguntar ¿cuál es la dosis terapéutica? (dosis a partir de la cuál hay un efecto) ¿Cuál es la dosis máxima? (mayor dosis a la que todavía se logra un efecto terapéutico, sin generar toxicidad) ¿Cuál es la dosis tóxica? -dosis tóxica mínima, DTm-(Dosis, superior a la máxima, en la que la sustancia empieza a generar daño). Y si No es capaz de responder esas preguntas, es mejor que vaya al médico para una prescripción adecuada, independiente de lo popular que sea el medicamento, y eso sí, cuando el médico le prescriba, pregúntele, si es o no aconsejable aumentar la dosis y en caso de hacerlo, cuál será la máxima dosis, así en una próxima ocasión ya tendrá la información.

        Además no es nada nuevo que el acetaminofén, EN SOBREDOSIS, puede generar falla hepática, búsquelo en cualquier vademecum de años atrás (lo puede encontrar en muchas bibliotecas) y ya encontrará esa información, pero insisto por algo se llama SOBREDOSIS. La idea es no sobredosificarse nunca.

  • Por sobredosis claro que muchos terminan en falla hepática… ¡pero se necesitan 6 gramos/día para llegar a dosis tóxica y la dosis letal está por encima de eso! ¡Y cada pastilla tiene apenas 500 mg -medio gramo-! es que si vamos a hablar de sobredosis, son muchos ¡pero muchos! (casi todos) los medicamentos potencialmente letales. Por eso es que la idea es tomarlos en las dosis adecuadas, bajo supervisión y eso sí, que los que sean de venta libre deberían advertir en la etiqueta cuál es la dosis máxima.
    Ah, y algo más, aquí solo están hablando de sobredosis del medicamento, pero su uso a largo plazo y EN DOSIS ADECUADAS NO GENERA NINGÚN RIESGO IMPORTANTE PARA LA SALUD. Por el contrario la aspirina se asocia, en uso crónico, aún en dosis terapéuticas, con hemorragias del tracto digestivo superior y los AINES (Ibuprofeno, naproxeno, meloxicam, etc) con daños renales y falla cardiaca, así que tampoco es que sean tan seguros.
    Esta noticia es simplemente amarillista, lo que están diciendo es que el acetaminofén EN SOBREDOSIS es potencialmente letal… ¡No pues, descubrieron el agua tibia!… que si toma más de la cuenta, se intoxica… ¡eso pasa con prácticamente todos los medicamentos!

    • el problema es que el cuerpo tarda mucho en procesarla si tomas por mas de 5 días empieza a dañar tu higado, es por eso que no se recomienda en casos de dengue pues el ciclo del dengue es mas dede 5 a 7 días y bueno sobrecargas el higado.

      • Error, en casos de dengue el acetaminofén es el único antipirético recomendado, ya que los AINES (Ibuprofeno, naproxeno, piroxicam, diclofenac, etc) y la aspirina, a pesar de ser buenos antipiréticos, son también antiagregantes plaquetarios y teniendo en cuenta que el dengue es justamente una fiebre hemorrágica, aumentan mucho el riesgo de sangrado, causando complicaciones.
        Además la vida media del acetaminofén es de 4 horas, es decir a las 4 horas el higado ya ha metabolizado el 50% de la dosis, por lo que si la dosis se da cada 4 horas, no existe riesgo de acumulación del fármaco… y eso que la recomendación de posología es cada 6 horas (todavía menos riesgo de acumulación).
        El otro dato que te doy, recien consultado, es que efectivamente la dosis tóxica de acetaminofén está por encima de los 6 gramos/día, es decir, 12 pastillas (las dosis máximas recomendadas son de apenas 4 gramos/dia, que son solo 8 pastillas), en prpomedio para un adulto de 70 Kg, la dosis tóxica sería de 7,5 gr/día (15 pastillas) y la dosis letal 50 -DL50- (es decir, la dosis con la cual, la mitad de una población expuesta a dicha dosis moriría) es de ¡25 gramos/día!… No creo que quien se tome 50 pastillas de acetaminofén en el día, lo haga involuntariamente… y 12 o más pastillas, también veo difícil que sea por equivocación.

      • No, simplemente aclaro una información que está mal presentada en este artículo de Enter y se presta a malas interpretaciones. De hecho si lees el artículo de donde sale éste y que está referenciado (entre otras cosas el artículo de propublica no es ningún estudio, como afirma Laura Rojas en éste artículo de Enter, sino un artículo de opinión -bien investigado eso si-, que cita algunos estudios desde los años 70 hasta ahora y cita también a varios expertos, tanto de la FDA como independientes), te darás cuenta que se refiere al mal uso del acetaminofén no prescrito, es decir a sobredosis por uso sin recomendación médica, que según afirma es sobre todo accidental… A mi me queda la duda, como lo explico en otro comentario, de que alguien se tome ¡más de 12 pastillas en una sola dosis! que es la dosis tóxica, «por accidente» o por desconocimiento (Aunque como dice alguien más por ahí, no falta el irresponsable que si continúa con dolor se lo empieza a tomar cada hora, en vez de consultar nuevamente que es lo que se debe hacer ante cualquier síntoma persistente). Y cito el artículo:

        «Acetaminophen – the active ingredient in Tylenol – is considered safe when taken at recommended doses. Tens of millions of people use it weekly with no ill effect. But in larger amounts, especially in combination with alcohol, the drug can damage or even destroy the liver».

        Para quienes no leen inglés, lo traduzco:
        «El acetaminofén -ingrediente activo del Tylenol- se considera seguro cuando se toma a las dosis recomendadas. Diez millones de personas lo usan sin nigún efecto deletereo. Pero en cantidades mayores, especialmente en combinación con alcohol, el medicamento puede dañar o incluso destruir el hígado».

        Ahora, después de esa cita (y ojalá haya hecho la lectura completa del artículo en inglés) saque usted la conclusión… Y creo que solo puede ser una: Este artículo de Laura Rojas en Enter, manipula y desdibuja completamente el trasfondo del artículo original (aunque por lo menos sí lo referencia) que se dirige básicamente a alertar a la comunidad sobre el mal uso del medicamento sin la adecuada prescripción (De hecho el artículo se titula: «use only as directed» -úse únicamente como se indica-), es decir sobre el peligro de la automedicación. Además de criticar a la FDA por no ordenar una alerta sobre el medicamento, advirtiendo sobre el riesgo de sobredosis en un medicamento sobre el que muchos norteamericanos, al parecer, creen que no tiene ningún tipo de efecto secundario y que su seguridad es del 100% (cosa que me parece ridícula, porque es obvio que ningún medicamento, ninguno, puede ser 100% seguro, ni siquiera los «naturistas» -lo invito a leer p.ej. sobre la hierba de san Juan, un antidepresivo «natural» que tiene más interacciones que los sintéticos-) y eso se debe tener en cuenta todo el tiempo, de manera que cuando uno toma un medicamento se debe preguntar ¿cuál es la dosis terapéutica? (dosis a partir de la cuál hay un efecto) ¿Cuál es la dosis máxima? (mayor dosis a la que todavía se logra un efecto terapéutico, sin generar toxicidad) ¿Cuál es la dosis tóxica? -dosis tóxica mínima, DTm-(Dosis, superior a la máxima, en la que la sustancia empieza a generar daño). Y si No es capaz de responder esas preguntas, es mejor que vaya al médico para una prescripción adecuada, independiente de lo popular que sea el medicamento, y eso sí, cuando el médico le prescriba, pregúntele, si es o no aconsejable aumentar la dosis y en caso de hacerlo, cuál será la máxima dosis, así en una próxima ocasión ya tendrá la información.

        Además no es nada nuevo que el acetaminofén, EN SOBREDOSIS, puede generar falla hepática, búsquelo en cualquier vademecum de años atrás (lo puede encontrar en muchas bibliotecas) y ya encontrará esa información, pero insisto por algo se llama SOBREDOSIS. La idea es no sobredosificarse nunca.

  • Mientras en Estados Unidos ya se dieron cuenta de los efectos adversos del acetaminofén, acá en Colombia las EPS lo consideran la cura para todos los males, como una especie de semillas del ermitaño.

    • jajajajaja
      ¡semillas del ermitaño!
      +1
      Hablando en serio, estoy de acuerdo con pcelsus: cualquier fármaco tomado en una sobredosis puede poner en riesgo la vida.

    • un poco de logica … todo en exceso es malo . por algo los medicamentos tienen sus contraindicaciones y efectos adversos . el problema está en que despues de una recomendacion y dosificacion usted tome en exceso

  • Mientras en Estados Unidos ya se dieron cuenta de los efectos adversos del acetaminofén, acá en Colombia las EPS lo consideran la cura para todos los males, como una especie de semillas del ermitaño.

    • jajajajaja
      ¡semillas del ermitaño!
      +1
      Hablando en serio, estoy de acuerdo con pcelsus: cualquier fármaco tomado en una sobredosis puede poner en riesgo la vida.

    • un poco de logica … todo en exceso es malo . por algo los medicamentos tienen sus contraindicaciones y efectos adversos . el problema está en que despues de una recomendacion y dosificacion usted tome en exceso

  • Acá se pasan de populistas y defensor del consumidor (del pobre). Investiguen y se darán cuenta que todo en exceso es malo, acá en Colombia alguien se podría morir por acetaminofen si en el hospital le dan 1 o 2 pastillas, luego llega a su casa y se empieza a tomar 1 cada hora haste que le pase el dolor…

  • Acá se pasan de populistas y defensor del consumidor (del pobre). Investiguen y se darán cuenta que todo en exceso es malo, acá en Colombia alguien se podría morir por acetaminofen si en el hospital le dan 1 o 2 pastillas, luego llega a su casa y se empieza a tomar 1 cada hora haste que le pase el dolor…

  • y en donde me dejan… el metacarbamol, dicoflenaco, dipirona y la mas peligrosa de todas… el prozac…. este ultimo.. provocante de tantos suicidios….

    • El prozac no es un analgesico, las personas que lo toman ya tienen un trastorno pre-existente… de ahi el suicidio, no de la droga, antes el prozac es la ayuda para millones.

  • y en donde me dejan… el metacarbamol, dicoflenaco, dipirona y la mas peligrosa de todas… el prozac…. este ultimo.. provocante de tantos suicidios….

    • El prozac no es un analgesico, las personas que lo toman ya tienen un trastorno pre-existente… de ahi el suicidio, no de la droga, antes el prozac es la ayuda para millones.

  • Pues independientemente de si es por sobre dosis o no el acetaminofen es hepatoxico directamente en algunos animales, por ejemplo en los perros de razas pequeñas es un error garrafal darles acetaminofen cuando tienen fiebre o dolor por que los puede matar. dicho y comprobado por muchos veterinarios, que difiere la forma como metabolizan los humanos y perros?? claro! pero la molecula es hepatoxica en algunos casos y especies.

  • Pues independientemente de si es por sobre dosis o no el acetaminofen es hepatoxico directamente en algunos animales, por ejemplo en los perros de razas pequeñas es un error garrafal darles acetaminofen cuando tienen fiebre o dolor por que los puede matar. dicho y comprobado por muchos veterinarios, que difiere la forma como metabolizan los humanos y perros?? claro! pero la molecula es hepatoxica en algunos casos y especies.

  • Solo diré que es la única droga que se puede tomar cuando se tiene dengue, y realmente se receta mucho por cuenta de los médicos porque es de los analgésicos menos dañinos en las dosis indicadas por supuesto.

  • Solo diré que es la única droga que se puede tomar cuando se tiene dengue, y realmente se receta mucho por cuenta de los médicos porque es de los analgésicos menos dañinos en las dosis indicadas por supuesto.

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