Con estos mapas entenderás el daño del incendio en el Amazonas

A pesar de que los incendios forestales en la selva amazónica llevan más de 15 días, solo en las últimas horas las alarmas se han encendido en las redes sociales y los medios de comunicación, con un llamado para presionar a los gobiernos a que hagan algo por salvar lo que llaman ‘el pulmón del mundo’.

Aunque estoy de acuerdo sobre la importancia de hacer algo para impedir que nos quedemos sin uno de los lugares más mágicos e importantes para el equilibrio del ecosistema en el planeta, es necesario hacer primero una aclaración sobre ese rimbombante término que se usa tan a menudo para referirse al Amazonas: ‘el pulmón del mundo’.

La idea general para llamarlo así, además de que suena muy poético, es por el imaginario popular de que de allí proviene una gran cantidad del oxígeno que respiramos los humanos. Eso es un error de muchas formas, que tiene que ver mucho con el egocentrismo de nuestra especie. Sí, la selva amazónica produce mucho oxígeno, eso es claro, pero esa misma selva lo consume. Piensa en las millones de especies animales que viven allí y que respiran oxígeno. Piensa en que una parte del proceso de fontosíntesis también consume el oxígeno que produce. Muy poco sale de allí para el resto del planeta, a lo sumo alimentará a algunas poblaciones de los países cercanos, como, claro, Colombia.

El Amazonas es importante en una parte del proceso de oxigenación del mundo, que tiene que ver con unos organismos llamados diatoms y que no explicaré acá, pero merece la pena que vean el documental ‘One Strange Rock’ para que lo comprendan. Sin embargo, y para resumir, de la selva amazónica no depende enteramente el oxígeno del planeta, como nos han querido hacer ver desde la primaria, así que el Amazonas es el pulmón del Amazonas y no más.

Esto no quiere decir que te debas cruzar de brazos y ver cómo se incendia sin hacer nada porque no te afecta. Sí que afecta que nos quedemos sin esa inmensa zona selvática, y de muchas maneras. Para empezar, el humo y las cenizas están afectando a las poblaciones cercanas ya mismo. Por otro, muchas de esas especies de plantas y animales que habitan allí perecerán, lo que es malo en sí mismo, pero, además, causará un desequilibrio.

Lee más sobre el Amazonas en este enlace.

Por otro lado, como parte del proceso de fotosíntesis, las plantas guardan mucho del dióxido de carbono que absorben en sus células y su estructura. Cuando una planta muere, libera mucho de ese dióxido de carbono, pero la misma selva amazónica se encarga de utilizarlo.

Sin embargo, en un incendio forestal como el actual, que según CNN avanza ya a una velocidad de un campo y medio de fútbol por minuto (que es alarmantemente rápido) hay una muerte masiva de árboles que se traduce en una ruptura abrupta del balance y en una liberación masiva de dióxido de carbono, que afectará la capa de ozono, aumentará el efecto invernadero y empeorará el calentamiento global. ¡Estamos matando a la Tierra!

Ahora que entiendes, a grandes rasgos, la verdadera importancia de estos incendios, es hora de que mires, por medio de tres mapas interactivos, el daño real que están causando y entiendas el tamaño del problema, no solo de los incendios, sino de la deforestación (que igual tienen conexión) y analices su impacto:

Infoamazonia

En el portal Infoamazonia se pueden encontrar muchos mapas que dan cuenta del daño que le estamos haciendo a la selva amazónica. Uno de ellos muestra los incendios en Latinoamérica desde distintos ángulos: la frecuencia de incendios entre 2000 y 2012, los incendios intensos del 2000 al 2014 y los incendios de las últimas 24 horas, que te permiten saber cómo ha estado afectando el fuego a la vegetación no solo de la selva amazónica, sino también en otras partes de la región.

Windy

Los vientos son importantes para entender cómo crecerá y se desplazará un incendio forestal. El portal Windy.com tiene un mapa interactivo en tiempo real muy completo, que nos permite ver las corrientes de aire para anticipar cómo podrá crecer el incendio forestal de la selva amazónica. Además, si filtramos por la cantidad de dióxido de carbono, podemos hacernos una idea del daño que está causando el incendio forestal actual en la selva y en el ambiente.

AmazonDeforestation

Como dijimos anteriormente, la deforestación y los incendios forestales están fuertemente ligados, y los dos están destruyendo la selva amazónica. Para entender el daño de la vegetación no hay mejor forma que traerlo a una realidad que conozcamos. Este mapa interactivo te permite saber, en diferentes períodos de tiempo, cómo arrasaría la deforestación a tu ciudad en la velocidad de la tasa conocida en último informe al respecto, que es de julio de 2019. Al ritmo de deforestación actual, en menos de una semana Bogotá ya habría desaparecido. ¿Ahora sí te sientes alarmado?

What if your city had the same deforestation rate as the Amazon Forest?

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Imágenes: Pedarilhos (vía: iStock) y capturas de pantalla.

Fernando Mejía

Fernando Mejía

Quise ser músico, cineasta, astronauta, científico y poeta, cuando supe que solo me alcanzaba para la última, me hice periodista en el Externado para al menos escribir de todo eso y no defraudar al niño que fui.

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